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SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA

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Es posible que, según tu mejor amigo va cumpliendo años, vayas notando cambios en su comportamiento. Esto es normal sobretodo al pasar de unas etapas a otras (de cachorro a adulto y de adulto a senior), pero has de permanecer muy atento a algunos cambios concretos, ya que podrían estar indicando que tu perro o gato padece “Síndrome de Disfunción Cognitiva”.

¿QUÉ ES EL SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA (SDC)? 

Es una enfermedad degenerativa, relativamente frecuente en animales senior (sobretodo perros), que cursa con cambios de comportamiento muy diversos. El diagnóstico precoz,junto con los tratamientos adecuados, pueden mejorar muchísimo la calidad de vida de los pacientes, y de sus relaciones con los propietarios. Es una patología semejante al alzheimer que padecen las personas.

¿POR QUÉ SE PRODUCE?

Se debe a cambios en morfológicos en diversas áreas cerebrales (atrofia cortical, espesamiento y calcificación de las meninges, disminución del número de neuronas, etc). En la mayoría de los casos se asocia a un trastorno neurodegenerativo, propio de animales de edad avanzada. Es una patología gradual y que cursa durante un prolongado periodo de tiempo (18-24 meses o mayor).
Como es de suponer, conforme aumenta la edad del paciente existe mayor probabilidad de padecer este síndrome.

¿QUÉ SÍNTOMAS PRODUCE?

El SDC es sobretodo un síndrome comportamental, es decir, afecta al comportamiento del animal y a la relación del mismo con otros seres vivos. Los síntomas más comunes son:

  • Alteración de la interacción social: disminuye el interés por las caricias o el contacto. Saludan con menos énfasis, aparecen conflictos sociales o hiperapego al propietario, etc.
  • Pérdida de memoria y retraso en el aprendizaje: comienzan a orinar o defecar en lugares donde no deben, no responden a las órdenes que antes conocían, no son capaces de aprender órdenes nuevas o no reconocen a los propietarios.
  • Desorientación: se pierden en lugares conocidos, intentan pasar por el lado equivocado de la puerta, son incapaces de esquivar algunos obstáculos o se quedan parados delante de ellos.
  • Alteraciones del ciclo sueño/vigilia: duermen por el día y no descansan por la noche.
  • Disminución de la actividad, de la exploración y de la respuesta a estímulos. En algunas ocasiones también se puede observan ansiedad o inquietud que se manifiesta de diferentes maneras: descansan menos, están más agitados, aumenta la irritabilidad, la locomoción o las vocalizaciones, aparecen comportamientos estereotipados o conductas destructivas, etc.
  • En los gatos disminuye la conducta de acicalamiento.
  • Alteraciones en el apetito (aumento o disminución).
¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

En la actualidad el  diagnóstico del SDC se realiza mediante el descarte de otras patologías. Por ello, si sospechas que tu mejor amigo pueda estar padeciendo SDC , realizaremos una analítica sanguínea completa para hacer un chequeo general de su estado de salud y comprobar que los cambios que observas no se deben a otras patologías (insuficiencias renales, hepáticas, anemia, etc). Además, la analítica debe acompañarse de una exploración física exhaustiva y de un historial completo, por lo que te haremos diversas preguntas para poder determinar qué es lo que le está pasando a tu perro/gato.

¿PUEDE TRATARSE?

Sí que puede tratarse, y debemos hacerlo. El tratamiento va encaminado a disminuir los síntomas, puesto que no podemos recuperar las neuronas o masa cerebralseniordog2 atrofiadas. No obstante, podemos impedir que el SDC avance como lo haría sin medicación. En muchas ocasiones, una de las alteraciones de comportamiento es la aparición de ansiedad. En estos casos debemos tratar la ansiedad puesto que ésta empeora significativamente la calidad de vida de las mascotas. Afortunadamente hoy en día contamos con diversos fármacos y opciones terapéuticas para este síndrome.

Por tanto, si has observado uno o varios de los síntomas anteriormente descritos no dudes en visitarnos y hacérnoslo saber. Puede que podamos diagnosticar precozmente el Síndrome de Disfunción Cognitiva en tu mascota y podamos prolongar vuestra calidad de vida juntos muchos años más!  

PEPE

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Pepe es un cachorro de Bichón Maltés de 9 meses. El pasado mes de Junio nos visitó porque, estando jugando en el jardín, de repente comenzó a cojear de la extremidad posterior izquierda. Pepe no apoyaba en absoluto la pata y sus dueños, Ana y Joaquín, preocupados, acudieron con Pepe a visitarnos.

Cuando Pepe llegó a la clínica aun continuaba sin apoyar su patita en el suelo y con ella muy flexionada y tensa.

Así que decidimos quedarnos con Pepe y le inyectamos una analgésico para que el dolor que manifestaba se pasase cuanto antes, y  una vez así procedimos a explorarle. En la exploración no observamos dolor en ninguna de las articulaciones, dejándose manipular cada una sin problema. Le flexionamos cada una de las articulaciones y también realizamos extensión de las mismas, pero Pepe, que es muy bueno, seguía sin manifestar ningún tipo de dolor. La exploración general también era normal, Pepe no presentaba fiebre, dolor, ni ninguna otra alteración en ningún otro punto.

Por tanto, ¡teníamos que buscar alguna otra causa! Comenzamos a separar el pelo para poder valorar correctamente la piel con sumo cuidado y, aunque nos costó un poco dar con la causa de su molestia… ¡al fin encontramos el problema!

¡Al pobre Pepe le había picado una abeja! Y cuando llegó a la consulta aun tenía clavado el aguijón.

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Una vez detectado el problema procedimos a ponerle solución. Retiramos el aguijón sin sujetarlo fuertemente, ya que esto puede “exprimir” más la zona donde se guarda el veneno y producir lesiones mayores. Tras ello aplicamos corticoide tópico, además de inyectable y un antihistamínico para evitar cualquier inflamación más grave (por ejemplo un shock anafiláctico).

Nos quedamos a Pepe en observación durante unas horas para poder atajar cualquier complicación que pudiese suceder, y, tras ver que se encontraba estupendamente, sin mostrar otros síntomas y poco a poco apoyando más la extremidad decidimos darle el alta vigilada en casa.

Al día siguiente nuestro Pepe estaba como si no hubiese pasado nada, con ganas de hacer de las suyas de nuevo en el jardín.

PLANTAS TÓXICAS PARA LOS GATOS

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Si tenemos un felino en casa debemos tener cuidado con las diferentes plantas que introducimos, ya que, muchas veces, la curiosidad que les crean hacen que muerdan sus hojas o coman sus flores, y algunas de las plantas más comunes pueden ser muy peligrosas para nuestros pequeños amigos.

A continuación os lo contamos todo.

image47Las azucenas (plantas del género Lilium) y los lirios de día (género Hemeroticallis) tienen un periodo de floración que comienza en primavera y se extiende hasta el verano. Estas plantas ornamentales son muy nefrotóxicas para los gatos, que pueden tener acceso a ellas si tienen libertad para salir al exterior, en jardines donde crezcan, o dentro de las casas si se utilizan las flores como adorno una vez cortadas.

Los gatos suelen mordisquear las flores y con un solo bocado ya se producen efectos tóxicos que pueden terminar en fallo renal agudo. El tóxico está fundamentalmente en los pétalos y estambres de estos dos géneros de plantas de jardín.

Los primeros síntomas son poco específicos: letargia, pédida de apetito, aumento del consumo de agua, aumento de la micción y vómitos. Incluso puede no haber ningún síntoma al principio del proceso, lo cual dificulta más el tratamiento porque cuando se detecta el problema ya está muy avanzado. Cuando el proceso progresa se producen halitosis, deshidratación, dolor en la zona renal y anuria, síntomas de que estamos ante un fallo renal agudo.

Cuanto antes comencemos el tratamiento, mejor pronóstico tendremos; aunque la capacidad de los gatos de ocultar síntomas es un problema para empezar blogger-image--1944272966el tratamiento de forma precoz. Si nos damos cuenta de que nuestro gato ha comido estas plantas, durante las primeras dos horas tras la ingestión hay que intentar inducir el vómito y hacer que el animal ingiera carbón activado, para que elimine la mayor cantidad posible de tóxico de su sistema digestivo. Esto siempre ha de hacerse de una forma controlada para evitar que se den problemas mayores, por tanto, es recomendable que se realice en el centro veterinario. Después de esto, se administran diuréticos por vía endovenosa durante las 48 horas siguientes.

Durante el tratamiento es necesario que mantengamos a los gatos monitorizados, para ver si orina o no y cuánto, si muestra síntomas de dolor, su frecuencia respiratoria, su estado mental, si está correctamente hidratado, los electrolitos en sangre y los parámetros renales.

OTRAS PLANTAS ORNAMENTALES TÓXICAS PARA LOS GATOS

El lirio del valle (Convallaria majalis) no produce fallo renal agudo, pero causa disminución de la frecuencia cardiaca, arritmias graves, hipercalemia (aumento del potasio en sangre), convulsiones y la muerte, debido a una toxina que tiene efectos sobre el corazón. Si se observa que un gato ha comido esta planta necesita atención veterinaria inmediata.

plantas-toxicas-gatosTambién las calas tienen efectos tóxicos debido a su contenido en cristales insolubles de oxalato, que causan irritación oral: si un gato mastica estas flores mostrará síntomas de molestias en la boca y puede llegar a vomitar. Sin embargo, los síntomas son transitorios y no suelen requerir tratamiento.

Hay muchas otras plantas ornamentales que también son tóxicas, con mayor o menor gravedad, para un gato. Por eso durante la primavera y el verano es conveniente mantener a estos pequeños felinos bajo vigilancia durante sus escapadas, aunque ya hemos visto que en gatos que no pueden salir también podemos tener problemas con ramos de flores y plantas de interior….

Si sospechas que se ha podido intoxicar con cualquier tipo de planta o veneno, no pierdas tiempo, acude a tu clínica veterinaria inmediatamente. Tu rapidez será fundamental para que, entre todos, consigamos un buen pronóstico.

TIM

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Tim es un gatito común europeo de 1 año de edad.

Hace unas semanas nos visitó de urgencia debido a un grave y no muy conocido problema.

Aprovechando que su familia humana había salido de casa Tim decidió dar una vuelta por el jardín, como cada día, y tomar un poco el sol. El problema sucedió al intentar volver a entrar en el interior de la casa.

La entrada que Tim eligió para regresar dentro Capturafue una ventana abatible que se encontraba semiabierta. Con tan mala suerte que se quedó atrapado en el ángulo de la ventana, sin poder entrar y tampoco salir. Tras una hora, cuando su familia llegó pudieron liberarlo, pero, al dejarle en
el suelo, observaron que no podía movilizar las extremidades posteriores, de forma que Tim se arrastraba. Inmediatamente acudieron a consulta. Al subir a Tim a la mesa de exploración comenzamos a observar ligera movilización de las extremidades tra
seras y constatamos que Tim tenía sensibilidad en ellas.En la exploración general nuestro pequeño amigo mostraba dolor en la zona de compresión, y la presencia de diarrea líquida con contenido en sangre (Tim no podía controlar su esfínter anal).

¿Qué le estaba pasando a Tim?

Tfb66dda1f9f4im padecía el “Síndrome del gato atrapado en la ventana”. Este curioso y peligroso síndrome es más habitual de lo que se p
ueda pensar, ya que en muchos hogares los gatos tienen acceso al exterior mediante este tipo de ventanas.

Es una patología muy grave ya que produce una compresión tal que se produce un síndrome de isquemia-reperfusión agudo. 

Esto quiere decir que, durante el tiempo que los gatos están atrapados, sus vasos sanguíneos se comprimen(sobretodo la aorta abdominal), impidiendo que llegue el riego a las diferentes partes del cuerpo (extremidades posteriores, intestino, riñones, etc). Cuando el gato se libera es como si se “quitase un tapón”, volviendo el flujo de sangre de forma inmediata y súbita a todo el organismo, lo cual produce que se liberen ciertos metabolitos y radicales libres indeseables, que producen toxemia (agentes tóxicos en circulación sanguínea) en el organismo. El pronóstico es desfavorable si no se observa una recuperación del cuadro en las siguientes 24 horas. 

¿Cómo tratamos a Tim?

En primer lugar realizamos radiografías abdominales y de las diferentes estructuras óseas. Debíamos comprobar que la vejiga  y el bazo se encontrasen íntegros, sin que se hubiese producido ningún desgarro en ellos que pudiese complicar aun más el cuadro. Además, y debido a la paraplejia que Tim presentaba en el momento de la consulta, era necesario realizar una evaluación de la columna vertebral y de los diferentes huesos, ya que tras el esfuerzo realizado para liberarse podría haberse producido una fractura fácilmente.

radiografía

Por suerte, Tim se encontraba bien, y salvo una enteritis (inflamación de las asas intestinales), no le observamos otros daños.

Además, completamos el estudio radiológico con una analítica sanguínea, donde observamos que existía un aumento de las transaminasas hepáticas y los marcadores renales, es decir, existía daño hepático y renal producidos por la toxemia.

Decidimos hospitalizar a Tim, y así poder ponerle tratamiento vía intravenosa, para que le hiciese efecto cuanto antes.

Tras dos días completos hospitalizado la diarrea hemorrágica de Tim fue remitiendo, y los vómitos que se produjeron el primer día al llegar no volvieron a suceder, pero Tim seguía sin querer comer, a pesar de que le ofrecimos la comida más rica que pudimos encontrar para él (pienso de gatitos, dieta blanda, jamón york….). Así que, debido a su buena evolución, decidimos dar el alta vigilada a Tim.

En su casa, sCapturain estrés, Tim se encontraba más tranquilo, y, poco a poco fue recuperando el apetito, hasta recuperarse completamente.

No siempre es fácil tener gatos hospitalizados, son animales muy sensibles a todos los cambios, y, en muchas ocasiones, eso hace que se pongan muy nerviosos a la hora de manipularles para cualquier procedimiento, teniendo en muchas ocasiones que sedarles para minimizar todo ese estrés. Pero Tim nos robó el corazón a todas desde el primer momento, se portó como un campeón, dejándose hacer las radiografías, sacándole sangre, poniéndole las vías, pero, sobretodo, recuperándose tan pronto.

Ahora ya puede seguir jugando como si nada hubiese pasado, ¡pero vigilando siempre la ventana!

HABLEMOS DE GATOS…

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Hoy en día es frecuente encontrar muchos hogares donde sus habitantes humanos comparten espacio y tiempo con un gato (o más). El ritmo de vida acelerado con el que vivimos y la facilidad de los cuidados de estos pequeños felinos los convierten en una mascota ideal para dueños ocupados y/o casas pequeñas.

No obstante, a pesar de que sus cuidados puedan resultar sencillos (no hace falta pasearlos, realizan sus necesidades en un cajón de arena, pasan la mayor parte del día durmiendo, etc) requieren que les dediquemos un tiempo y, sobretodo, que cubramos unas necesidades básicas.

En este punto, debemos saber que el comportamiento de un gato se relaciona directamente con el grado de estrés, a cuanto más estrés esté expuesto tendrá un peor comportamiento. Por eso, en nuestra mano está hacer a nuestro gato más feliz, y por tanto nosotros seremos más felices.

El estrés en los gatos no solo está relacionado con un mal comportamiento, sino con problemas de salud, como por ejemplo el FLUTD, una patología del sistema urinario que puede ser muy grave, ya que se produce una obstrucción de las vías urinarias bajas impidiendo que nuestro gato orine con normalidad.

Cuando recibimos a un gato en consulta un punto donde hacemos gran hincapié es en la modificación ambiental, exista o no una patología.

¿QUE ES LA MODIFICACIÓN AMBIENTAL?

La modificación ambiental son cambios en el ambiente del gato orientados a disminuir su grado de estrés, y de esa forma mejorar su comportamiento y, sobretodo, su calidad de vida. También se denominan intervenciones MEMO, las siglas de “Multimodal Environmental Modification”.

¿EN QUÉ CONSISTE?

Deberemos tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • CONTACTO SOCIAL. El gato siempre tendrá elección sobre si quiere jugar con otros animales (en el caso de que los haya en el domicilio), interaccionar con humanos o estar solo.
  • VARIOS PUNTOS DE AGUA FRESCA Y COMIDA. Estos puntos siempre estarán alejados del cajón de arena, y estarán en zonas tranquilas para que el gato pueda comer sin interrupciones indeseadas. Tanto la comida como el agua deben ser renovadas con frecuencia.
    Hemos de tener en cuenta que, de ser posible, siempre es mejor mantener alejada el agua de la comida, ya que en la naturaleza los felinos no suelen beber de zonas próximas a donde han comido, ya que este agua podría estar contaminada.A los gatos les encanta el agua corriente, por eso es frecuente que nos pidan que abramos los grifos para beber de ellos o jugar con el agua. Por ello, si nos es posible, podemos hacernos con una fuente de agua eléctrica.
  • ZONA DE DESCANSO ELEVADO en un lugar tranquilo y aislado de la casa, y siempre al resguardo de corrientes de aire.
  • CAJÓN LIMPIO SIEMPRE. Existen gatos más tolerantes con su cajón de arena y otros menos. De cualquier forma, la arena tiene que limpiarse diariamente, siendo necesario el cambio completo de la arena 1 vez a la semana.
  • ALTERNAR JUGUETES. Si siempre tienen los mismos juguetes a la vista se acaban cansando de ellos, por tanto es importante alternarlos.
  • RASCADOR. Los gatos necesitan marcar territorio, por eso un rascador es fundamental si no queremos que nuestro sofá favorito acabe magullado.
  • ZONAS DE COBIJO Y ESCAPE. El gato debe poder moverse libremente, y poder trepar, explorar, etc. Siempre deberá tener áreas donde pueda esconderse y también zonas por las que pueda escapar.

Comprender a estos pequeños felinos no siempre es sencillo, debemos recordar que han sido domesticados mucho más tarde que el perro (4.000 años frente a los 10.000 del perro) y que se trata de una especie muy peculiar. Si tenéis cualquier duda o problema con vuestro pequeño amigo estaremos encantadas de resolverla y ayudaros en todo lo que podamos.

Hoy nos despedimos con este simpático vídeo con el que muchos propietarios de gatos os sentiréis identificados: