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SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA

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Es posible que, según tu mejor amigo va cumpliendo años, vayas notando cambios en su comportamiento. Esto es normal sobretodo al pasar de unas etapas a otras (de cachorro a adulto y de adulto a senior), pero has de permanecer muy atento a algunos cambios concretos, ya que podrían estar indicando que tu perro o gato padece “Síndrome de Disfunción Cognitiva”.

¿QUÉ ES EL SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA (SDC)? 

Es una enfermedad degenerativa, relativamente frecuente en animales senior (sobretodo perros), que cursa con cambios de comportamiento muy diversos. El diagnóstico precoz,junto con los tratamientos adecuados, pueden mejorar muchísimo la calidad de vida de los pacientes, y de sus relaciones con los propietarios. Es una patología semejante al alzheimer que padecen las personas.

¿POR QUÉ SE PRODUCE?

Se debe a cambios en morfológicos en diversas áreas cerebrales (atrofia cortical, espesamiento y calcificación de las meninges, disminución del número de neuronas, etc). En la mayoría de los casos se asocia a un trastorno neurodegenerativo, propio de animales de edad avanzada. Es una patología gradual y que cursa durante un prolongado periodo de tiempo (18-24 meses o mayor).
Como es de suponer, conforme aumenta la edad del paciente existe mayor probabilidad de padecer este síndrome.

¿QUÉ SÍNTOMAS PRODUCE?

El SDC es sobretodo un síndrome comportamental, es decir, afecta al comportamiento del animal y a la relación del mismo con otros seres vivos. Los síntomas más comunes son:

  • Alteración de la interacción social: disminuye el interés por las caricias o el contacto. Saludan con menos énfasis, aparecen conflictos sociales o hiperapego al propietario, etc.
  • Pérdida de memoria y retraso en el aprendizaje: comienzan a orinar o defecar en lugares donde no deben, no responden a las órdenes que antes conocían, no son capaces de aprender órdenes nuevas o no reconocen a los propietarios.
  • Desorientación: se pierden en lugares conocidos, intentan pasar por el lado equivocado de la puerta, son incapaces de esquivar algunos obstáculos o se quedan parados delante de ellos.
  • Alteraciones del ciclo sueño/vigilia: duermen por el día y no descansan por la noche.
  • Disminución de la actividad, de la exploración y de la respuesta a estímulos. En algunas ocasiones también se puede observan ansiedad o inquietud que se manifiesta de diferentes maneras: descansan menos, están más agitados, aumenta la irritabilidad, la locomoción o las vocalizaciones, aparecen comportamientos estereotipados o conductas destructivas, etc.
  • En los gatos disminuye la conducta de acicalamiento.
  • Alteraciones en el apetito (aumento o disminución).
¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

En la actualidad el  diagnóstico del SDC se realiza mediante el descarte de otras patologías. Por ello, si sospechas que tu mejor amigo pueda estar padeciendo SDC , realizaremos una analítica sanguínea completa para hacer un chequeo general de su estado de salud y comprobar que los cambios que observas no se deben a otras patologías (insuficiencias renales, hepáticas, anemia, etc). Además, la analítica debe acompañarse de una exploración física exhaustiva y de un historial completo, por lo que te haremos diversas preguntas para poder determinar qué es lo que le está pasando a tu perro/gato.

¿PUEDE TRATARSE?

Sí que puede tratarse, y debemos hacerlo. El tratamiento va encaminado a disminuir los síntomas, puesto que no podemos recuperar las neuronas o masa cerebralseniordog2 atrofiadas. No obstante, podemos impedir que el SDC avance como lo haría sin medicación. En muchas ocasiones, una de las alteraciones de comportamiento es la aparición de ansiedad. En estos casos debemos tratar la ansiedad puesto que ésta empeora significativamente la calidad de vida de las mascotas. Afortunadamente hoy en día contamos con diversos fármacos y opciones terapéuticas para este síndrome.

Por tanto, si has observado uno o varios de los síntomas anteriormente descritos no dudes en visitarnos y hacérnoslo saber. Puede que podamos diagnosticar precozmente el Síndrome de Disfunción Cognitiva en tu mascota y podamos prolongar vuestra calidad de vida juntos muchos años más!  

LA DIETA BARF

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La dieta BARF (Biologically Appropriate Raw Food) o ACBA (Alimentación Cruda Biológicamente Apropiada) es una “nueva” dieta para las mascotas de la que cada vez se oye hablar más, pero, ¿en qué consiste? ¿es saludable? ¿en qué se basa?

¿EN QUÉ CONSISTE?

Como su nombre indica consiste en administrar a los animales de compañía (perros y gatos) alimentos sin una manipulación previa, es decir, alimentos crudos. 

perrohueso-1Sus seguidores defienden que es una dieta más aproximada a los orígenes de estas mascotas (gatos salvajes y lobos), además, al hacerla en casa, hace que en mucas ocasiones se suponga una dieta más saludable, casera y equilibrada. ¿Pero realmente es así?

En realidad, hay varias aspectos que se han de tener en cuenta, puesto que hay muchas variantes que únicamente el aspecto artesanal, y que son tan importantes o más que las ventajas que se puedan observar en aquellos animales que sí la consumen.

Ya de por sí, los riesgos de las enfermedades transmitidas por los alimentos no cocinados son reales, pero los estudios sugieren preocupaciones adicionales con esta dieta, que, en la mayoría de ocasiones, no está bien aplicadas y mal balanceada, y, además no se realiza un seguimiento nutricional ni de salud de nuestros mejores amigos. 

En el Journal of The American Veterinary Medical Association se publicaron ciertos informes de la Asociación Americana de Hospitales de Animales y la Asociación Americana de Medicina Veterinaria que indicaban que la inclusión de carne cruda o poco procesada en los alimentaos para mascotas era un factor potencial para la transmisión de enfermedades, no solo para nuestros peludos, sino también para las personas que conviven con ellos. 

DESEQUILIBRIOS NUTRICIONALES

Se cree que una alimentación basada sólo en carne proporciona todos los nutrientes que los perros o gatos necesitan, y por tanto se les estaría aportando una dieta equilibrada, en cambio,los estudios demuestran el alto riesgo de deficiencias, tanto en dietas elaboradas con alimentos caseros como en alimentos comerciales de algunas marcas dedicada a este tipo de dieta (dietas basadas únicamente en la carne o proteína).

Otra idea que defiende la dieta BARF es que la alimentación con sólo carne cruda para los perros y gatos es la que mejor imita lo que sus antepasados no domesticados comieron en la naturaleza. En este aspecto debemos tener en cuenta una cosa fundamental, los gatos son carnívoros estrictos (o carnívoros obligados) y los perros carnívoros facultativos.

¿Qué quiere decir esto?

La definición de un carnívoro obligado es un animal que debe consumir carne para desarrollarse . Pueden comer otros alimentos, como frutas, miel, granos u otros, pero la carne debe formar parte de su alimentación.

El gato doméstico es un excelente ejemplo de un carnívoro obligado, así como todos los demás félidos.

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Los perros son  carnívoros facultativos, lo que significa, en términos generales, que principalmente consumen carne, aunque pueden sobrevivir únicamente con materia vegetal de ser necesario.

Las investigaciones recientes muestran que algunos de los cambios en la digestión entre los lobos y los perros fueron un paso crucial en la temprana domesticación de los perros y se hace obligada una variedad en los tipos de alimentos como ración de comida, como algo de fruta, de verdura o de otro tipos de alimentos. 

Los lobos en ámbito salvaje, comen alimentos que no son lo más óptimos para los animales domésticos que tienden a tener una vida más larga y saludable. A pesar de ello, la mayoría de sus presas son animales herbívoros, de forma que al consumirlos también están consumiendo vegetales y granos que hay en sus aparatos digestivos, por lo que la dieta de los lobos tampoco se basa en proteína al 100%.

SEGURIDAD ALIMENTARIA, LA PRINCIPAL PREOCUPACIÓN 

alimentacion-del-perroLa Salmonella, el E-coli y el Clostridium son diferentes patógenos que pueden estar en la carne, con calor o con frío.

Aunque otras formas de alimentos comerciales para mascotas también son susceptibles a la contaminación con Salmonella y otras bacterias, los estudios han demostrado que esto ocurre a una velocidad mucho mayor en las dietas de carne cruda comerciales y preparadas en casa. 

LOS PELIGROS DE LOS HUESOS

En otras ocasiones ya os hemos hablado de que las dietas que contienen huesos no son las mejores para nuestros mejores amigos. Ya que, estos huesos, al ser ingeridos, pueden quedarse “atascados” en cualquier trapo del aparato digestivo, provocando graves consecuencias que sólo pueden resolverse tras el paso por el quirófano. En las ocasiones más graves, estos huesos pueden astillarse, produciendo perforaciones, que pueden tener consecuencias fatales.

Todas estas consideraciones han de tenerse en cuenta a la hora de elegir la mejor opción nutricional, que será,  al igual que para nosotros, ¡una dieta balanceada!

CÓMO EVITAR QUE MUERDA

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De vez en cuando oímos noticias de agresiones a humanos por parte de los perros. Esto hace que mucha gente se sensibilice con el tema y que se mitifiquen muchas cosas sobre ellos.

Según los últimos estudios entre el año 2000 y 2009 en Estados Unidos murieron 256 personas a causa de las mordeduras de perros. Pero se concluyó que en el 87% de los casos no había ninguna otra persona en el momento del ataque que pudiera intervenir, en un 85% de los casos el perro no tenía relación cercana con el agredido, en un 84% de los casos no estaban esterilizados y en el 77% de los casos el atacado no podía interactuar correctamente con los perros, o que el pero estaba aislado y no mantenía relaciones habituales con los humanos.

Como se puede observar todos estos factores son previsibles.

Pero, ¿qué se puede hacer?

SI EL PERRO AUN ES UN CACHORRO

  • Enseñarle que morder no es un juego. 
    Cuando los perros son pequeños usan la boca y muerden porque es su naturaleza, al igual que los bebés humanos se llevan todo a la boca. Es una forma de explorar el entorno. Pero es muy importante que desde cachorros aprendan que pueden hacer daño. Al jugar con los cachorros puedes dejar que te den pequeños mordisquitos y cuando empiezan a apretar fuerte simplemente hacer lo que hacen los cachorros, quejarte y gritar Ayyy! y parar el juego inmediatamente durante un minuto, para que así se de cuenta de que te hace daño y poco a poco tenga más control sobre la mordida.images
  • Socializarle correctamente
    Para evitar situaciones de agresión es conveniente que el perro aprenda a socializarse con lo que va a ser su entorno y su vida, pero también que las personas aprendan cuáles son las necesidades de los perros. Un animal que no tiene miedo nunca tendrá la necesidad de defenderse de nadie. Para conseguir una buena integración es conveniente que pasen tiempo con otros perros de su misma edad y de carácter amigable y tranquilo, lo que fomentará una buena socialización.

A CUALQUIER EDAD

  • Esterilización: a partir de los 9 meses o el año de edad (según razas) y si no se tiene intención de cruzarlos la esterilización es la mejor opción, ya que de esta forma conseguiremos en los machos disminuir la testosterona en sangre que tiene especial relación con la protección del territorio y la impulsividad. En caso de hembras que muestren agresividad a edades tempranas la esterilización no estaría recomendada.
  • Evitar el aislamiento: y sobretodo el aislamiento con el perro atado. De esta forma solamente se fomentará la frustración y el aumento de la agresividad, al igual que los humanos.

LO QUE NOSOTROS DEBEMOS HACER

  • No dejar a los niños solos con los perros o con cualquiera que no sea capaz de intervenir si es necesario: cualquier perro con dientes puede a23683f7d14b2796morder, incluso por muy bueno que sea, si se encuentran en la situación en la que siente que debe defenderse lo hará. Los niños pequeños y los animales deben estar siempre bajo supervisión por el bien de los niños y por el del perro.
  • Aprender cuáles son los comportamientos normales y los que no. A veces hay perros que por su pasado, por su carácter, por su crianza, etc, pueden tener problemas de comportamiento. En ocasiones es muy importante acudir a un profesional sobre el comportamiento canino para entender el por qué de algunas circustancias y como solucionarlas.
  • Saber cuándo pueden morder. Debes prestar especial atención si el perro quiere escapar, o si saca la lengua excesivamente, olisquea o araña fuera de contexto, si enseña el blanco de los ojos, tiembla, ladra o gruñe.

Estas son las principales cosas que hay que tener en cuenta, en nuestro servicio de comportamiento animal podremos informaros más al respecto de todas estas señales y de como prevenir cualquier ataque. No dudes en consultarnos por pequeñas que sean tus dudas!

PEPE

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Pepe es un cachorro de Bichón Maltés de 9 meses. El pasado mes de Junio nos visitó porque, estando jugando en el jardín, de repente comenzó a cojear de la extremidad posterior izquierda. Pepe no apoyaba en absoluto la pata y sus dueños, Ana y Joaquín, preocupados, acudieron con Pepe a visitarnos.

Cuando Pepe llegó a la clínica aun continuaba sin apoyar su patita en el suelo y con ella muy flexionada y tensa.

Así que decidimos quedarnos con Pepe y le inyectamos una analgésico para que el dolor que manifestaba se pasase cuanto antes, y  una vez así procedimos a explorarle. En la exploración no observamos dolor en ninguna de las articulaciones, dejándose manipular cada una sin problema. Le flexionamos cada una de las articulaciones y también realizamos extensión de las mismas, pero Pepe, que es muy bueno, seguía sin manifestar ningún tipo de dolor. La exploración general también era normal, Pepe no presentaba fiebre, dolor, ni ninguna otra alteración en ningún otro punto.

Por tanto, ¡teníamos que buscar alguna otra causa! Comenzamos a separar el pelo para poder valorar correctamente la piel con sumo cuidado y, aunque nos costó un poco dar con la causa de su molestia… ¡al fin encontramos el problema!

¡Al pobre Pepe le había picado una abeja! Y cuando llegó a la consulta aun tenía clavado el aguijón.

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Una vez detectado el problema procedimos a ponerle solución. Retiramos el aguijón sin sujetarlo fuertemente, ya que esto puede “exprimir” más la zona donde se guarda el veneno y producir lesiones mayores. Tras ello aplicamos corticoide tópico, además de inyectable y un antihistamínico para evitar cualquier inflamación más grave (por ejemplo un shock anafiláctico).

Nos quedamos a Pepe en observación durante unas horas para poder atajar cualquier complicación que pudiese suceder, y, tras ver que se encontraba estupendamente, sin mostrar otros síntomas y poco a poco apoyando más la extremidad decidimos darle el alta vigilada en casa.

Al día siguiente nuestro Pepe estaba como si no hubiese pasado nada, con ganas de hacer de las suyas de nuevo en el jardín.

7 TRUCOS PARA EVITAR DESTROZOS

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La ansiedad por separación es un problema mucho más frecuente de lo que nos podamos pensar. En la mayoría de los hogares donde hay un perro éste llora o destroza partes de la casa en los momentos de ausencia del Dueño. Tal y como os contamos hace unas semanas en el caso de Milú (podéis consultarlo AQUÍ), es un problema que tiene solución, y debemos de tratar de buscarla, ya que no solamente el mal es “físico” por los destrozos que puedan ocasionar nuestros peludos amigos, sino que la ansiedad a la que están sometidos durante ese tiempo en el que estamos ausentes de casa puede desencadenar otra serie de patologías.

Tal y como os contamos, el tratamiento ha de ser personalizado y estudiado minuciosamente para poder establecer las pautas adecuadas para resolver el problema. No obstante, hay una serie de trucos que pueden aplicarse en casa desde el primer momento. A continuación os los contamos:

1. PASEOS ENRIQUECIDOS

jugar_fetimgLos paseos no sólo deben de ofrecer un estímulo físico a nuestro mejor amigo. Todos sabemos que deben salir a la calle cada cierto tiempo. Pero aparte de cerciorarnos de que se cumplan sus necesidades fisiológicas, es importante que no le sueltes en el parque y te pongas a mirar el móvil. A los perros les encanta aprender cosas y el paseo es un momento ideal para eso. Puedes ir con algo de comida y enseñarle trucos, esconderle cosas para que las encuentre, que corra, que te encuentre a ti. No solo hay que cansar su cuerpo, también su mente. Después, cuando llegan a casa, lo que quieren es dormir y descansar, pero necesitan sentirse activos.

2. SI NO TIENES TIEMPO BUSCA AYUDA

imagesHay veces que el ritmo de nuestra vida impide que le dediquemos el tiempo que deberíamos a pasear a nuestro perro. No es que no queramos hacerlo o que no le queramos, simplemente no podemos estirar más las horas del día. Por suerte, cada vez hay más personas que se dedican a pasear perros por un módico precio. De esa manera te evitas que esté solo en casa demasiadas horas sin salir a la calle. También hay guarderías caninas para dejarlos allí durante varias horas, aunque evidentemente suelen ser algo más caras y no siempre son necesarias. Con un paseo extra muchas veces se soluciona su necesidad de salir a hacer sus necesidades y de sentirse activos. A la hora de elegir un paseador debemos preguntar siempre por referencias y cerciorarnos de que tanto paseador como perro encajan y se llevan bien. Si es posible, los paseadores deberían de tener cierta formación para saber cómo actuar en un momento de emergencia.

3. EL MILAGROSO KONG

Ya os contamos lo bien que funcionó con Milú.  El Kong es ese juguete de plástico de diferentes tamaños (y colores) que sirve para kong-classic-mediano-juguete-de-perro-durable-medium-d_nq_np_495301-mlm20305476153_052015-fintroducirles comida dentro para que los perros se entretengan sacándola cuando tú no estás. Es importante que no sea un juguete más, deben asociarlo a cuando se quedan solos. Y también es importante rellenarlo de algo que no suelan comer a menudo, es decir, si le metes pienso no sirve de nada, tiene que ser algo que les encante y que sea especial para ellos. ¡Las posibilidades para rellenarlo son infinitas!. Cuando sales de casa, aunque sea cinco minutos, se lo das. Cuando vuelves se lo quitas y lo vuelves a guardar en el congelador. Y así todo el rato, independientemente del tiempo que estés fuera. Al final, para ellos que te vayas de casa estará asociado a ese momento en el que tienen algo que les encanta, es decir, será algo positivo.

4. JUGAR AL ESCONDITE EN CASA

Para ello solamente necesitamos chucherías. Si se las escondes, para ellos es un juego, activan su mente y el perro en lugar de dormir o aburrirse (o destrozar cosas) se entretiene ejercitando su olfato y su ingenio. Cuando lo encuentran, en lugar de ensañarse con el sofá se dedican en cuerpo y alma a su nueva “presa”.

5. VICKS VAPORUB

La mayoría de perros odian con todas sus fuerzas esta sustancia que los humanos utilizamos cuando estamos resfriados. Para ellos no es tóxico, así que si se unta un poco en esas zonas más castigadas por ellos puede ser una solución perfecta. En el sofá, en los muebles, en la pared… da igual, en cuanto se acercan al Vicks Vaporub salen despavoridos. También vale el ser bálsamo de tigre, tiene el mismo efecto.

6. LIMÓN PARA LOS LADRONES

Si tienes un perro que coge de la encimera de la cocina o de la mesa todo lo que encuentra cuando no estás, lo mejor que puedes hacer es ponerle trampas. No soportan el cítrico y si dejas a su alcance algunos gajos de limón conseguirás que se le quiten las ganas de seguir robando comida que no le está permitida.

7. JUEGOS DE PENSAR

kong-quest-star-pod-treat-dispensing-dog-toy-p3148-7976_mediumEl caso es mantener su mente ocupada. Hace tiempo, los perros tenían que buscarse la vida para subsistir , pero desde que viven en nuestras casas se les da todo hecho: la comida, la cama, los paseos… .Así que no hay nada mejor que los juegos cognitivos para activar su mente. Consisten, básicamente, en incentivar su ingenio para conseguir premios utilizando el olfato, las patas y/o el hocico. Tienen diferentes niveles y como es lógico lo ideal es empezar por el más bajo, por muy listo que creamos que es nuestro perro, para que no se frustren. Al principio se debe jugar con ellos, para asegurarse de que han entendido lo que tienen que hacer. Suelen tener pequeños premios escondidos dentro del juego y deberán deslizar algunas piezas para llegar a ellos. Son bastante resistentes y nada tóxicos. Y, además de mantenerles entretenidos un buen rato, consiguen reducir el nivel de ansiedad por separación.

¿Te animas a poner en práctica estos trucos?  ¡Cuéntanos tus resultados!