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SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA

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Es posible que, según tu mejor amigo va cumpliendo años, vayas notando cambios en su comportamiento. Esto es normal sobretodo al pasar de unas etapas a otras (de cachorro a adulto y de adulto a senior), pero has de permanecer muy atento a algunos cambios concretos, ya que podrían estar indicando que tu perro o gato padece “Síndrome de Disfunción Cognitiva”.

¿QUÉ ES EL SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA (SDC)? 

Es una enfermedad degenerativa, relativamente frecuente en animales senior (sobretodo perros), que cursa con cambios de comportamiento muy diversos. El diagnóstico precoz,junto con los tratamientos adecuados, pueden mejorar muchísimo la calidad de vida de los pacientes, y de sus relaciones con los propietarios. Es una patología semejante al alzheimer que padecen las personas.

¿POR QUÉ SE PRODUCE?

Se debe a cambios en morfológicos en diversas áreas cerebrales (atrofia cortical, espesamiento y calcificación de las meninges, disminución del número de neuronas, etc). En la mayoría de los casos se asocia a un trastorno neurodegenerativo, propio de animales de edad avanzada. Es una patología gradual y que cursa durante un prolongado periodo de tiempo (18-24 meses o mayor).
Como es de suponer, conforme aumenta la edad del paciente existe mayor probabilidad de padecer este síndrome.

¿QUÉ SÍNTOMAS PRODUCE?

El SDC es sobretodo un síndrome comportamental, es decir, afecta al comportamiento del animal y a la relación del mismo con otros seres vivos. Los síntomas más comunes son:

  • Alteración de la interacción social: disminuye el interés por las caricias o el contacto. Saludan con menos énfasis, aparecen conflictos sociales o hiperapego al propietario, etc.
  • Pérdida de memoria y retraso en el aprendizaje: comienzan a orinar o defecar en lugares donde no deben, no responden a las órdenes que antes conocían, no son capaces de aprender órdenes nuevas o no reconocen a los propietarios.
  • Desorientación: se pierden en lugares conocidos, intentan pasar por el lado equivocado de la puerta, son incapaces de esquivar algunos obstáculos o se quedan parados delante de ellos.
  • Alteraciones del ciclo sueño/vigilia: duermen por el día y no descansan por la noche.
  • Disminución de la actividad, de la exploración y de la respuesta a estímulos. En algunas ocasiones también se puede observan ansiedad o inquietud que se manifiesta de diferentes maneras: descansan menos, están más agitados, aumenta la irritabilidad, la locomoción o las vocalizaciones, aparecen comportamientos estereotipados o conductas destructivas, etc.
  • En los gatos disminuye la conducta de acicalamiento.
  • Alteraciones en el apetito (aumento o disminución).
¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

En la actualidad el  diagnóstico del SDC se realiza mediante el descarte de otras patologías. Por ello, si sospechas que tu mejor amigo pueda estar padeciendo SDC , realizaremos una analítica sanguínea completa para hacer un chequeo general de su estado de salud y comprobar que los cambios que observas no se deben a otras patologías (insuficiencias renales, hepáticas, anemia, etc). Además, la analítica debe acompañarse de una exploración física exhaustiva y de un historial completo, por lo que te haremos diversas preguntas para poder determinar qué es lo que le está pasando a tu perro/gato.

¿PUEDE TRATARSE?

Sí que puede tratarse, y debemos hacerlo. El tratamiento va encaminado a disminuir los síntomas, puesto que no podemos recuperar las neuronas o masa cerebralseniordog2 atrofiadas. No obstante, podemos impedir que el SDC avance como lo haría sin medicación. En muchas ocasiones, una de las alteraciones de comportamiento es la aparición de ansiedad. En estos casos debemos tratar la ansiedad puesto que ésta empeora significativamente la calidad de vida de las mascotas. Afortunadamente hoy en día contamos con diversos fármacos y opciones terapéuticas para este síndrome.

Por tanto, si has observado uno o varios de los síntomas anteriormente descritos no dudes en visitarnos y hacérnoslo saber. Puede que podamos diagnosticar precozmente el Síndrome de Disfunción Cognitiva en tu mascota y podamos prolongar vuestra calidad de vida juntos muchos años más!  

CÓMO EVITAR QUE MUERDA

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De vez en cuando oímos noticias de agresiones a humanos por parte de los perros. Esto hace que mucha gente se sensibilice con el tema y que se mitifiquen muchas cosas sobre ellos.

Según los últimos estudios entre el año 2000 y 2009 en Estados Unidos murieron 256 personas a causa de las mordeduras de perros. Pero se concluyó que en el 87% de los casos no había ninguna otra persona en el momento del ataque que pudiera intervenir, en un 85% de los casos el perro no tenía relación cercana con el agredido, en un 84% de los casos no estaban esterilizados y en el 77% de los casos el atacado no podía interactuar correctamente con los perros, o que el pero estaba aislado y no mantenía relaciones habituales con los humanos.

Como se puede observar todos estos factores son previsibles.

Pero, ¿qué se puede hacer?

SI EL PERRO AUN ES UN CACHORRO

  • Enseñarle que morder no es un juego. 
    Cuando los perros son pequeños usan la boca y muerden porque es su naturaleza, al igual que los bebés humanos se llevan todo a la boca. Es una forma de explorar el entorno. Pero es muy importante que desde cachorros aprendan que pueden hacer daño. Al jugar con los cachorros puedes dejar que te den pequeños mordisquitos y cuando empiezan a apretar fuerte simplemente hacer lo que hacen los cachorros, quejarte y gritar Ayyy! y parar el juego inmediatamente durante un minuto, para que así se de cuenta de que te hace daño y poco a poco tenga más control sobre la mordida.images
  • Socializarle correctamente
    Para evitar situaciones de agresión es conveniente que el perro aprenda a socializarse con lo que va a ser su entorno y su vida, pero también que las personas aprendan cuáles son las necesidades de los perros. Un animal que no tiene miedo nunca tendrá la necesidad de defenderse de nadie. Para conseguir una buena integración es conveniente que pasen tiempo con otros perros de su misma edad y de carácter amigable y tranquilo, lo que fomentará una buena socialización.

A CUALQUIER EDAD

  • Esterilización: a partir de los 9 meses o el año de edad (según razas) y si no se tiene intención de cruzarlos la esterilización es la mejor opción, ya que de esta forma conseguiremos en los machos disminuir la testosterona en sangre que tiene especial relación con la protección del territorio y la impulsividad. En caso de hembras que muestren agresividad a edades tempranas la esterilización no estaría recomendada.
  • Evitar el aislamiento: y sobretodo el aislamiento con el perro atado. De esta forma solamente se fomentará la frustración y el aumento de la agresividad, al igual que los humanos.

LO QUE NOSOTROS DEBEMOS HACER

  • No dejar a los niños solos con los perros o con cualquiera que no sea capaz de intervenir si es necesario: cualquier perro con dientes puede a23683f7d14b2796morder, incluso por muy bueno que sea, si se encuentran en la situación en la que siente que debe defenderse lo hará. Los niños pequeños y los animales deben estar siempre bajo supervisión por el bien de los niños y por el del perro.
  • Aprender cuáles son los comportamientos normales y los que no. A veces hay perros que por su pasado, por su carácter, por su crianza, etc, pueden tener problemas de comportamiento. En ocasiones es muy importante acudir a un profesional sobre el comportamiento canino para entender el por qué de algunas circustancias y como solucionarlas.
  • Saber cuándo pueden morder. Debes prestar especial atención si el perro quiere escapar, o si saca la lengua excesivamente, olisquea o araña fuera de contexto, si enseña el blanco de los ojos, tiembla, ladra o gruñe.

Estas son las principales cosas que hay que tener en cuenta, en nuestro servicio de comportamiento animal podremos informaros más al respecto de todas estas señales y de como prevenir cualquier ataque. No dudes en consultarnos por pequeñas que sean tus dudas!

Milú

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Milú es un teckel de pelo duro miniatura (o kaninchen) de 6 años. Su familia lo quiere mucho, sobretodo su dueña Raquel, que es la que más se ocupa de él. Hace unos meses su familia decidió cambiar de domicilio, pero parece que la mudanza no le gustó demasiado a nuestro pequeño amigo.

Al cambiar de casa Milú solicitaba constantemente la compañía de Raquel, siguiéndola a todas partes e, incluso, y durmiendo con ella. De esta forma  se encontraba seguro en una casa a la que aun no se había adaptado. Pero claro, en algunas ocasiones Raquel necesitaba salir de casa, ir a trabajar, a hacer recados etc…, entonces Milú se encontraba solo y sin ningún recurso para calmarse salvo llamar incansablemente a Raquel, sin saber que ella no podía oírle.

Captura1Los que si lo escucharon fueron los vecinos, que un día le comentaron a Raquel lo que estaba sucediendo: cuando ella se iba Milú ladraba y lloraba en la puerta. Y, además, cuando su familia volvía, Milú les recibía de una forma exagerada.

Así que Raquel decidió solicitarnos ayuda para conseguir que Milú se quedase en casa sin llorar, y, sobretodo, tranquilo y feliz, eso era lo más importante.

Tras realizarle varias preguntas y conocer sus hábitos llegamos a un diagnóstico.

Milú tenía Ansiedad por separación e Hiperapego.

¿Qué es la ansiedad por separación? 

La ansiedad por separación es un problema etológico (de conducta) que afecta a muchos perros. En algunas ocasiones se suele dar desde que son cachorros, pero en otras, como en el caso de Milú, pueden darse cuando son adultos, generalmente tras haber sufrido un cambio brusco en los hábitos.

¿Qué síntomas produce? 

La ansiedad se define por ser una respuesta de anticipación involuntaria del organismo frente a estímulos (más información AQUÍ). Esto quiere decir que ni Milú ni ningún otro perro pueden decidir si estar ansiosos o no, igual que las personas. Y esa ansiedad se puede manifestar de muchas maneras, las más habituales son: ladridos y vocalizaciones de todo tipo, arañar puertas, romper cosas de casa a las que normalmente no hacen caso, micciones y defecaciones, apatía, vómitos, y depresión generalizada, entre otras.

¿Se cura? 

¡Claro que sí! Lo más importante es detectar que existe un problema y ponerle solución. No todos los casos se tratan de la misma forma, por eso es muy importante que analicemos cada caso individualmente. Mediante una serie de preguntas podemos llegar a saber si se trata de ansiedad por separación o es un problema de otro tipo, y pondremos las medidas necesarias para que se termine.

No todos los perros responden a las mismas medidas ni en el mismo tiempo, por eso el tratamiento debe ser personalizado y se debe realizar un seguimiento.

¿Y qué pasó con Milú?

Gracias a la implicación de Raquel , que siguió al pie de la letra nuestros consejos (¡Gracias Raquel!) y a la buena actitud de Milú, en muy poco tiempo ya podía quedarse sólo en casa sin pasarlo mal. Eso sí, ahora cada vez que Raquel va a salir de casa Milú exige su premio por portarse bien, ¡un Kong bien preparado que le encanta! ¡Y a nosotras tener tan buenos pacientes como él!

Tranquilizar ¿Si o no?

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¡Hola a todos de nuevo! En nuestro último artículo del blog os explicábamos las diferencias entre miedo, ansiedad y fobia, ya que no siempre es fácil distinguir entre ellas. Podéis consultarlo AQUÍ.

Al final del texto dejábamos abierto el debate sobre qué debemos hacer en estos casos, ya que en muchas ocasiones nos surgen dudas. La pregunta más frecuente que oímos en la clínica es: Si le hago caso cuando tiene miedo (en realidad ansiedad) ¿no repetirá la misma conducta otra vez para que le consuele?. Por eso, hemos preparado esta segunda parte del blog donde trataremos de resolver este tipo de cuestiones.

TRANQUILIZAR ¿SÍ O NO?

Hasta hace no mucho tiempo se creía que el tocar a nuestro perro o gato cuando muestra ansiedad o miedo era contraproducente, perros-la-zona-seguraya que de esa forma aprendía que con ese comportamiento (jadeo, temblores…) obtenía atención y, además, se reforzaba la perpetuación de la ansiedad porque la estábamos premiando mediante caricias, por ello se desaconsejaba hacerlo, dejado al perro aislado y sin hacerle caso en la medida de lo posible.

Hoy en día ha quedado demostrado que se debe hacer todo lo contrario, ya que es imposible reforzar una conducta que no es voluntaria. Nuestro perro no tiembla porque quiere, tiembla porque tiene miedo, y , ese miedo es propio de él, no lo crea a su voluntad. Por tanto, como no puede decidir a qué tenerle miedo y a qué no, no podemos ni premiar ni reforzar su comportamiento sólo por acariciarle. ¡Todo lo contrario! Si nosotros tenemos miedo querremos que no nos dejen solos, que nos abrazasen y consolasen, pues…¡nuestros mejores amigos también!

Lo que deberemos hacer es crear un refugio, un lugar seguro que asocien a nosotros donde puedan acudir en el caso de que el estímulo que desencadena el miedo se produzca en nuestra ausencia (p.e. tormentas). Si tienes dudas sobre cómo crear un refugio ¡nosotras podemos ayudarte!

¿SE PUEDE HACER ALGO MÁS?

poster2Si sospechas que tu mascota puede tener ansiedad es muy importante acudir a consulta. Como hemos dicho, de forma habitual solemos ignorar este tipo de problemas porque duran solo un rato, pero, para nuestros mejores amigos pueden tener consecuencias a largo plazo (aunque el momento de la ansiedad haya sido puntual). La mayoría de los perros con ansiedad, miedos o fobias, manifiestan problemas de comportamiento (de una u otra manera) al salir a la calle, complicando los paseos y generando que, en muchas ocasiones estos sean más cortos o no sucedan, aumentando el riesgo de que se den conductas indeseadas en casa.

Afortunadamente, hoy en día, tenemos muchos recursos para solventar este tipo de problemas. A continuación os describimos algunos de ellos:

  • DESENSIBILIZACIÓN AL MIEDO. Si algo nos produce miedo todo lo que relacionemos con la presencia de ese miedo desencadenará ansiedad. Por tanto, si conseguimos que algo no nos de miedo dejaremos de temer que suceda y, por tanto, no nos sentiremos ansiosos. Lo mismo ocurre con nuestras mascotas. Para ello debemos conseguir que nuestro perro o gato deje de ser sensible a ese estímulo (p.e. petardos). Esto puede conseguirse de múltiples maneras y no todas funcionan en los mismos casos, por lo que hay que realizar un cuestionario previo de los hábitos de nuestro paciente.
    Es un proceso largo, ya que debemos conseguir que un miedo desaparezca, y eso no se produce de un día para otro, pero, con paciencia ¡se consigue!
  • ANSIOLÍTICOS. Tanto los ansiolíticos como otro tipo de medicamentos que disminuyen la ansiedad pueden ser necesarios en casos de ansiedad muy extrema, que tenga consecuencias graves en el animal (mutilaciones, aumento de la frecuencia cardiaca en pacientes cardiópatas, etc), en casos donde no tengamos tiempo de realizar una desensibilización o en casos donde no podamos realizarla ya que el estado de bloqueo del animal es tal que no pueda trabajarse con él.
  • Las feromonas son sustancias naturales que se sintetizan en diferentes glándulas corporales y que producen señales químicas perceptibles dentro de la misma especie. Hoy en día podemos encontrar algunos tipos de feromonas sintéticas que realizan la misma función apaciguante que su análogo natural.
  • Un elevado porcentaje de mascotas padece este tipo de problemas. Eso ha generado que en el mercado aparezcan numerosos complementos que “ayudan” a mitigar la ansiedad, como, por ejemplos las capa o camisetas “antiansiedad”. A día de hoy diversos estudios no han demostrado una eficacia real de estos complementos por si solos.

Como veis existen varias alternativas que podemos utilizar para conseguir que nuestros mejores amigos tengan una mejor calidad de vida y, sobretodo,  bienestar.

Si sospechas o crees que tu perro tiene ansiedad o si manifiesta miedo extremo a algún estímulo ¡no dudes en consultarnos!. Estaremos encantadas de poder ayudarte, darte unas pautas para conseguir tus objetivos y mejorar tu calidad de vida, pero, sobre todo, ¡la de tu mejor amigo!

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¿Miedo, Ansiedad o Fobia?

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En muchas ocasiones nos encontramos en la clínica diaria con problemas de comportamiento en nuestros pacientes. Algunos destrozan los muebles de la casa cuando sus propietarios se van, otros no consiguen hacer sus necesidades en la calle con éxito o se muestran agresivos en algunas circunstancias.

Debido a que muchos de estos problemas afectan a la relación propietario-mascota es frecuente que acaben desencadenando un problema en la vida de ambos y que lleguen con más facilidad a ser consultados en el veterinario. En cambio, existen otro tipo de problemas que tal vez pasan más desapercibidos, ya que, en la mayoría de las ocasiones no influyen tanto en nuestra relación con ellos, o, al menos, así lo percibimos nosotros, aunque esto no siempre sea cierto.
En muchos casos problemas de ansiedad por separación, agresividad y problemas de eliminación (sobretodo de micción) están muy relacionados con fobias y/o problemas de ansiedad.

¿QUÉ DIFERENCIA HAY ENTRE MIEDO, FOBIA O ANSIEDAD?

Para poder entender la diferencia entre miedo, ansiedad y fobia primero describiremos cada una de ellas:

  • Miedo: el miedo es una respuesta adaptativa que compartimos todos los seres vivos. Es la sensación de angustia provocada por la presencia de un peligro.
  • Fobia: es una respuesta de miedo intensa y desproporcionada a la amenaza real de lo que está produciendo ese miedo.
  • Ansiedad: es una respuesta de anticipación involuntaria del organismo frente a estímulos.

Dicho así puede resultar difícil distinguir entre los tres, tal vez el más fácil de diferenciar sean las fobias, ya que casi todas las personas tenemos alguna. Para diferenciar entre miedo y ansiedad utilizaremos un ejemplo:

Imaginémonos que vamos a pasar el fin de semana a la montaña y, decidimos hacer senderismo por un bosque… De repente por el camino nos encontramos….

culebra

Nuestra primera reacción será de MIEDO. Es posible que nos sobresaltemos, nos apartemos de la víbora y pasemos lo más deprisa que podamos por ese tramo, evitando el peligro. Puede que nos den FOBIA las serpientes, en ese caso sentiremos un miedo tan intenso que gritaremos mucho, sacudiremos todo nuestro cuerpo y tal vez corramos durante 5 minutos lejos de la víbora.

Continuamos nuestro recorrido y de repente el camino se estrecha hacia un bosque muy frondoso, donde la visibilidad es menor, ya que está más oscuro. Y observamos un montón de avisos como este:

oso

¡CUIDADO! Oso visto en esta área. Si ves un oso…no entres en pánico, retrocede despacio y deja inmediatamente la zona.

Continuaremos nuestro camino estando muy atentos, agudizando nuestro oído y nuestra vista, asustándonos cada vez que se mueva algún árbol cerca nuestro y, en definitiva, no estaremos disfrutando del paseo porque estaremos pendientes de si el oso está cerca, aunque no estemos viendo ningún oso durante todo el camino. Eso que estamos sintiendo es ANSIEDAD.

Una vez descrito con este ejemplo podemos entender que no siempre que un animal padece ansiedad está el estímulo que produce miedo presente. Es decir, un perro puede tener miedo a las tormentas, a los petardos, a los fuegos artificiales, a acudir al veterinario, pero no siempre es necesario que ese hecho se esté produciendo en ese momento para que nuestro amigo esté sufriendo, ya que puede tener ansiedad mucho antes de que ese hecho se manifieste.

Por ejemplo, si tiene miedo a las tormentas es posible que muestre signos de ansiedad siempre que llueve o que el cielo se nubla. Si le da miedo ir al veterinario tendrá ansiedad a la hora de ver el trasportín esperando en la puerta o cuando cojamos la cartilla de las vacunaciones. A todas estas cosa se le llaman señales de anticipación. 

En muchas ocasiones es fácil identificar el miedo pero no siempre es fácil identificar la ansiedad que le precede o que incluso aparece cuando el estímulo de miedo no está presente.

¿CÓMO SE CUÁNDO HAY ANSIEDAD? 

La ansiedad se puede manifestar de muchas formas. Generalmente los perros tienden a esconderse, aunque también pueden realizar vocalizaciones (aullidos, ladridos…), movimientos compulsivos (morderse las extremidades, dar vueltas en círculos, escarbar agujeros…), etc.

Aquí tenemos varios ejemplos:

En este primer vídeo podemos ver como el perro, a raíz de una tormenta está en la bañera, jadeando y nervioso, con mirada de angustiada. Tiene ansiedad.

En este otro vídeo podemos observar como ha comenzado a llover. La perrita tiene la cola baja, con la cabeza adelantada y la pata delantera flexionada. Mira hacia la ventana, donde ve que está lloviendo y se esconde detrás de la cortina y de un sillón y finalmente debajo de una mesa. Igual que en el caso anterior también jadea y está inquieta. Tiene miedo a las tormentas, y, a pesar de que aun no  ha habido truenos, la anticipación le hace manifestar esta conducta, ya que ha asociado la presencia de lluvia con los truenos.

Ambos son dos claros ejemplos de que el animal no está a gusto, tiene ansiedad y por tanto su bienestar se está viendo afectado.

Detectar la ansiedad es el primer paso para poder trabajar en ella y eliminarla. Pero, ¿Qué debemos hacer cuando tenemos a un perro ansioso? ¿Debemos acariciarle?¿Está bien cogerlo y abrazarlo o tal vez deberíamos dejarle pasar el mal trago sólo para que se acostumbre?

Os responderemos a estas preguntas en el siguiente blog, pero, si has detectado que tu mejor amigo pueda tener algún problema de ansiedad y quieres ponerle solución cuanto antes te esperamos en Gous Gorraiz para ponerle remedio, ¡contacta con nosotras!