SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA

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Es posible que, según tu mejor amigo va cumpliendo años, vayas notando cambios en su comportamiento. Esto es normal sobretodo al pasar de unas etapas a otras (de cachorro a adulto y de adulto a senior), pero has de permanecer muy atento a algunos cambios concretos, ya que podrían estar indicando que tu perro o gato padece “Síndrome de Disfunción Cognitiva”.

¿QUÉ ES EL SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA (SDC)? 

Es una enfermedad degenerativa, relativamente frecuente en animales senior (sobretodo perros), que cursa con cambios de comportamiento muy diversos. El diagnóstico precoz,junto con los tratamientos adecuados, pueden mejorar muchísimo la calidad de vida de los pacientes, y de sus relaciones con los propietarios. Es una patología semejante al alzheimer que padecen las personas.

¿POR QUÉ SE PRODUCE?

Se debe a cambios en morfológicos en diversas áreas cerebrales (atrofia cortical, espesamiento y calcificación de las meninges, disminución del número de neuronas, etc). En la mayoría de los casos se asocia a un trastorno neurodegenerativo, propio de animales de edad avanzada. Es una patología gradual y que cursa durante un prolongado periodo de tiempo (18-24 meses o mayor).
Como es de suponer, conforme aumenta la edad del paciente existe mayor probabilidad de padecer este síndrome.

¿QUÉ SÍNTOMAS PRODUCE?

El SDC es sobretodo un síndrome comportamental, es decir, afecta al comportamiento del animal y a la relación del mismo con otros seres vivos. Los síntomas más comunes son:

  • Alteración de la interacción social: disminuye el interés por las caricias o el contacto. Saludan con menos énfasis, aparecen conflictos sociales o hiperapego al propietario, etc.
  • Pérdida de memoria y retraso en el aprendizaje: comienzan a orinar o defecar en lugares donde no deben, no responden a las órdenes que antes conocían, no son capaces de aprender órdenes nuevas o no reconocen a los propietarios.
  • Desorientación: se pierden en lugares conocidos, intentan pasar por el lado equivocado de la puerta, son incapaces de esquivar algunos obstáculos o se quedan parados delante de ellos.
  • Alteraciones del ciclo sueño/vigilia: duermen por el día y no descansan por la noche.
  • Disminución de la actividad, de la exploración y de la respuesta a estímulos. En algunas ocasiones también se puede observan ansiedad o inquietud que se manifiesta de diferentes maneras: descansan menos, están más agitados, aumenta la irritabilidad, la locomoción o las vocalizaciones, aparecen comportamientos estereotipados o conductas destructivas, etc.
  • En los gatos disminuye la conducta de acicalamiento.
  • Alteraciones en el apetito (aumento o disminución).
¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

En la actualidad el  diagnóstico del SDC se realiza mediante el descarte de otras patologías. Por ello, si sospechas que tu mejor amigo pueda estar padeciendo SDC , realizaremos una analítica sanguínea completa para hacer un chequeo general de su estado de salud y comprobar que los cambios que observas no se deben a otras patologías (insuficiencias renales, hepáticas, anemia, etc). Además, la analítica debe acompañarse de una exploración física exhaustiva y de un historial completo, por lo que te haremos diversas preguntas para poder determinar qué es lo que le está pasando a tu perro/gato.

¿PUEDE TRATARSE?

Sí que puede tratarse, y debemos hacerlo. El tratamiento va encaminado a disminuir los síntomas, puesto que no podemos recuperar las neuronas o masa cerebralseniordog2 atrofiadas. No obstante, podemos impedir que el SDC avance como lo haría sin medicación. En muchas ocasiones, una de las alteraciones de comportamiento es la aparición de ansiedad. En estos casos debemos tratar la ansiedad puesto que ésta empeora significativamente la calidad de vida de las mascotas. Afortunadamente hoy en día contamos con diversos fármacos y opciones terapéuticas para este síndrome.

Por tanto, si has observado uno o varios de los síntomas anteriormente descritos no dudes en visitarnos y hacérnoslo saber. Puede que podamos diagnosticar precozmente el Síndrome de Disfunción Cognitiva en tu mascota y podamos prolongar vuestra calidad de vida juntos muchos años más!  

LA DIETA BARF

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La dieta BARF (Biologically Appropriate Raw Food) o ACBA (Alimentación Cruda Biológicamente Apropiada) es una “nueva” dieta para las mascotas de la que cada vez se oye hablar más, pero, ¿en qué consiste? ¿es saludable? ¿en qué se basa?

¿EN QUÉ CONSISTE?

Como su nombre indica consiste en administrar a los animales de compañía (perros y gatos) alimentos sin una manipulación previa, es decir, alimentos crudos. 

perrohueso-1Sus seguidores defienden que es una dieta más aproximada a los orígenes de estas mascotas (gatos salvajes y lobos), además, al hacerla en casa, hace que en mucas ocasiones se suponga una dieta más saludable, casera y equilibrada. ¿Pero realmente es así?

En realidad, hay varias aspectos que se han de tener en cuenta, puesto que hay muchas variantes que únicamente el aspecto artesanal, y que son tan importantes o más que las ventajas que se puedan observar en aquellos animales que sí la consumen.

Ya de por sí, los riesgos de las enfermedades transmitidas por los alimentos no cocinados son reales, pero los estudios sugieren preocupaciones adicionales con esta dieta, que, en la mayoría de ocasiones, no está bien aplicadas y mal balanceada, y, además no se realiza un seguimiento nutricional ni de salud de nuestros mejores amigos. 

En el Journal of The American Veterinary Medical Association se publicaron ciertos informes de la Asociación Americana de Hospitales de Animales y la Asociación Americana de Medicina Veterinaria que indicaban que la inclusión de carne cruda o poco procesada en los alimentaos para mascotas era un factor potencial para la transmisión de enfermedades, no solo para nuestros peludos, sino también para las personas que conviven con ellos. 

DESEQUILIBRIOS NUTRICIONALES

Se cree que una alimentación basada sólo en carne proporciona todos los nutrientes que los perros o gatos necesitan, y por tanto se les estaría aportando una dieta equilibrada, en cambio,los estudios demuestran el alto riesgo de deficiencias, tanto en dietas elaboradas con alimentos caseros como en alimentos comerciales de algunas marcas dedicada a este tipo de dieta (dietas basadas únicamente en la carne o proteína).

Otra idea que defiende la dieta BARF es que la alimentación con sólo carne cruda para los perros y gatos es la que mejor imita lo que sus antepasados no domesticados comieron en la naturaleza. En este aspecto debemos tener en cuenta una cosa fundamental, los gatos son carnívoros estrictos (o carnívoros obligados) y los perros carnívoros facultativos.

¿Qué quiere decir esto?

La definición de un carnívoro obligado es un animal que debe consumir carne para desarrollarse . Pueden comer otros alimentos, como frutas, miel, granos u otros, pero la carne debe formar parte de su alimentación.

El gato doméstico es un excelente ejemplo de un carnívoro obligado, así como todos los demás félidos.

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Los perros son  carnívoros facultativos, lo que significa, en términos generales, que principalmente consumen carne, aunque pueden sobrevivir únicamente con materia vegetal de ser necesario.

Las investigaciones recientes muestran que algunos de los cambios en la digestión entre los lobos y los perros fueron un paso crucial en la temprana domesticación de los perros y se hace obligada una variedad en los tipos de alimentos como ración de comida, como algo de fruta, de verdura o de otro tipos de alimentos. 

Los lobos en ámbito salvaje, comen alimentos que no son lo más óptimos para los animales domésticos que tienden a tener una vida más larga y saludable. A pesar de ello, la mayoría de sus presas son animales herbívoros, de forma que al consumirlos también están consumiendo vegetales y granos que hay en sus aparatos digestivos, por lo que la dieta de los lobos tampoco se basa en proteína al 100%.

SEGURIDAD ALIMENTARIA, LA PRINCIPAL PREOCUPACIÓN 

alimentacion-del-perroLa Salmonella, el E-coli y el Clostridium son diferentes patógenos que pueden estar en la carne, con calor o con frío.

Aunque otras formas de alimentos comerciales para mascotas también son susceptibles a la contaminación con Salmonella y otras bacterias, los estudios han demostrado que esto ocurre a una velocidad mucho mayor en las dietas de carne cruda comerciales y preparadas en casa. 

LOS PELIGROS DE LOS HUESOS

En otras ocasiones ya os hemos hablado de que las dietas que contienen huesos no son las mejores para nuestros mejores amigos. Ya que, estos huesos, al ser ingeridos, pueden quedarse “atascados” en cualquier trapo del aparato digestivo, provocando graves consecuencias que sólo pueden resolverse tras el paso por el quirófano. En las ocasiones más graves, estos huesos pueden astillarse, produciendo perforaciones, que pueden tener consecuencias fatales.

Todas estas consideraciones han de tenerse en cuenta a la hora de elegir la mejor opción nutricional, que será,  al igual que para nosotros, ¡una dieta balanceada!

CÓMO EVITAR QUE MUERDA

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De vez en cuando oímos noticias de agresiones a humanos por parte de los perros. Esto hace que mucha gente se sensibilice con el tema y que se mitifiquen muchas cosas sobre ellos.

Según los últimos estudios entre el año 2000 y 2009 en Estados Unidos murieron 256 personas a causa de las mordeduras de perros. Pero se concluyó que en el 87% de los casos no había ninguna otra persona en el momento del ataque que pudiera intervenir, en un 85% de los casos el perro no tenía relación cercana con el agredido, en un 84% de los casos no estaban esterilizados y en el 77% de los casos el atacado no podía interactuar correctamente con los perros, o que el pero estaba aislado y no mantenía relaciones habituales con los humanos.

Como se puede observar todos estos factores son previsibles.

Pero, ¿qué se puede hacer?

SI EL PERRO AUN ES UN CACHORRO

  • Enseñarle que morder no es un juego. 
    Cuando los perros son pequeños usan la boca y muerden porque es su naturaleza, al igual que los bebés humanos se llevan todo a la boca. Es una forma de explorar el entorno. Pero es muy importante que desde cachorros aprendan que pueden hacer daño. Al jugar con los cachorros puedes dejar que te den pequeños mordisquitos y cuando empiezan a apretar fuerte simplemente hacer lo que hacen los cachorros, quejarte y gritar Ayyy! y parar el juego inmediatamente durante un minuto, para que así se de cuenta de que te hace daño y poco a poco tenga más control sobre la mordida.images
  • Socializarle correctamente
    Para evitar situaciones de agresión es conveniente que el perro aprenda a socializarse con lo que va a ser su entorno y su vida, pero también que las personas aprendan cuáles son las necesidades de los perros. Un animal que no tiene miedo nunca tendrá la necesidad de defenderse de nadie. Para conseguir una buena integración es conveniente que pasen tiempo con otros perros de su misma edad y de carácter amigable y tranquilo, lo que fomentará una buena socialización.

A CUALQUIER EDAD

  • Esterilización: a partir de los 9 meses o el año de edad (según razas) y si no se tiene intención de cruzarlos la esterilización es la mejor opción, ya que de esta forma conseguiremos en los machos disminuir la testosterona en sangre que tiene especial relación con la protección del territorio y la impulsividad. En caso de hembras que muestren agresividad a edades tempranas la esterilización no estaría recomendada.
  • Evitar el aislamiento: y sobretodo el aislamiento con el perro atado. De esta forma solamente se fomentará la frustración y el aumento de la agresividad, al igual que los humanos.

LO QUE NOSOTROS DEBEMOS HACER

  • No dejar a los niños solos con los perros o con cualquiera que no sea capaz de intervenir si es necesario: cualquier perro con dientes puede a23683f7d14b2796morder, incluso por muy bueno que sea, si se encuentran en la situación en la que siente que debe defenderse lo hará. Los niños pequeños y los animales deben estar siempre bajo supervisión por el bien de los niños y por el del perro.
  • Aprender cuáles son los comportamientos normales y los que no. A veces hay perros que por su pasado, por su carácter, por su crianza, etc, pueden tener problemas de comportamiento. En ocasiones es muy importante acudir a un profesional sobre el comportamiento canino para entender el por qué de algunas circustancias y como solucionarlas.
  • Saber cuándo pueden morder. Debes prestar especial atención si el perro quiere escapar, o si saca la lengua excesivamente, olisquea o araña fuera de contexto, si enseña el blanco de los ojos, tiembla, ladra o gruñe.

Estas son las principales cosas que hay que tener en cuenta, en nuestro servicio de comportamiento animal podremos informaros más al respecto de todas estas señales y de como prevenir cualquier ataque. No dudes en consultarnos por pequeñas que sean tus dudas!

LO QUE DEBES SABER SOBRE LOS PHLEBOTOMOS

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La Leishmaniosis es una enfermedad parasitaria cada vez más presente en nuestra zona. En ESTE  blog os lo contamos todo, pero hoy queremos centrarnos en el mosquito transmisor de esta enfermedad: el phlebotomo (o flebotomo).

Los flebótomos  son artrópodos que se agrupan dentro del orden Diptera (suborden Nematocera, familia Psychodidae, subfamilia Phlebotominae). Su importancia médica y veterinaria radica tanto en la propia acción lesiva directa que origina al alimentarse de la sangre de su hospedador (hombre, perro y gato), como por su capacidad de transmisión de enfermedades como la leishmaniosis humana y canina o felina, de ahí su importancia.

En nuestro entorno destaca el papel que tiene este mosquito como vector biológico transmisor de Leishmania infantum, mientras que en el continente americano los responsables de la transmisión pertenecen al género Lutztomyia.

En Europa las principales especies de Phlebotomus sospechosas o confirmadas transmisoras de leishmaniosis canina son P. ariasi, P. langeroni, P. neglectus, P. perfiliewi, P. perniciosus, P. tobbi, P. kyelakii, P. longicuspis y P. syriacus. Mientras que, en la península Ibérica, destacarían el papel de P. ariasi y P. perniciosus como vectores demostrados en el perro.

¿CÓMO Y DÓNDE VIVE ESTE MOSQUITO?

Se trata de insectos dípteros de pequeño tamaño, de aproximadamente tres milímetros de longitud corporal, con sexos diferenciados. Los flebótomos adultos se alimentan de azúcares, de insectos y plantas; sin embargo, las hembras son las únicas que necesitan ingerir sangre (hematófagas) para completar el desarrollo de la puesta de huevos, por lo que constituyen el principal riesgo para las personas y las mascotas.

Una vez que las hembras depositan los huevos en un ambiente terrestre, el ciclo biológico del flebotomo continúa con cuatro fases larvarias seguido de una fase de pupa antes del desarrollo de los adultos.

komar_2016La información disponible sobre el desarrollo y crecimiento de las formas larvarias inmaduras es limitada debido a que los lugares de cría y desarrollo no han podido ser extensamente estudiados. Si bien es cierto que se tiene conocimiento de que las principales necesidades son la presencia de materia orgánica (que sirva de base para la alimentación de las formas larvarias), junto a una temperatura mantenida, y con una humedad ambiental alta. Además, los periodos de desarrollo de estas formas se ven muy influenciados por la temperatura. Temperaturas ambientales altas acortan dichos periodos y, por el contrario, menores temperaturas los incrementan. Por otra parte, cualquier entorno que contenga materia orgánica con estas condiciones comentadas será susceptible de poder desarrollar las formas inmaduras o bien ser lugares apropiados para el descanso de las formas adultas. Destacan tanto entornos domésticos (sótanos, grietas de casas, edificios abandonados, gallineros, establos y refugios para animales, lugares donde se acumulan basuras.), como entornos rurales (madrigueras de animales salvajes, huecos de árboles, restos de materia orgánica en descomposición, oquedades y bajo las piedras) en los que pueden estar presentes. La actividad estacional de los flebotomos adultos se ve muy influenciada por la temperatura ambiental y las precipitaciones del entorno.

¿CÓMO ACTÚAN LOS FLEBOTOMOS?

Este tipo de mosquitos suelen recorrer cortos trayectos (en torno a 300 metros), volando muy cerca del suelo. Las hembras son guiadas hasta el hospedador por images (1)diferentes estímulos como la producción de CO2, temperatura corporal y gradientes de humedad. Una vez localizado el hospedador susceptible, los flebótomos lo atacarán de forma silenciosa a diferencia de la manera de actuar de los mosquitos. Dado que vuelan distancias cortas, los lugares de acción de los flebótomos adultos y con riesgo de transmisión de Leishmaniosis se restringen a las proximidades de los entornos donde se desarrollan las formas larvarias.

En nuestra región geográfica el periodo de actividad es de tipo estacional: transcurre desde finales de marzo hasta el mes de diciembre, y puede haber picos de actividad de junio a julio y de septiembre a octubre. No obstante, estas circunstancias pueden variar según las condiciones climáticas. Además, temperaturas ambientales inferiores a 17 °C hacen que la actividad de estos dípteros disminuya de forma notable. La distribución de los flebotomos en Europa parece que está cambiando y se detecta su presencia en zonas geográficas que tradicionalmente eran libres donde no se había identificado su presencia.

Los momentos del día de máxima actividad coinciden en la franja horaria localizada entre el atardecer y la medianoche. Es en este intervalo de horas cuando los mosquitos se encuentran más activos y buscan hospedadores para alimentarse; son atraídos por zonas y lugares con luz.

¿CÓMO PICAN?

En el perro y en otros animales domésticos los flebotomos suelen posarse y alimentarse en zonas con una menor densidad de pelo, como la cara interna de pabellones auriculares, labios, párpados, plano nasal, abdomen, patas y cola. De forma general, es muy poco probable detectar y observar, la picadura del mosquitos, debido a su pequeño tamaño y a la rapidez de sus movimientos. Sin embargo, algunos animales afectados pueden desarrollar fenómenos de reacciones de sensibilidad como consecuencia de la picadura.

En ocasiones es posible detectar las lesiones originadas en forma de zonas de color sonrosado rodeadas por zonas eritematosas (enrojecidas) y con un grado variable de prurito (picor), dependiendo de la sensibilidad individual. Estas lesiones suelen desaparecer o por el contrario pueden persistir en el tiempo, e incluso llegar a ulcerarse dando lugar a los conocidos “chancros de Leishmania” , y son estas zonas el sitio de inoculación y multiplicación de Leishmania en la piel.

MEDIDAS DE CONTROL

La mayoría de las medidas que se han desarrollado se centran en el control de las formas adultas, debido a que la información científica disponible de los estadios inmaduros no se conoce tan bien y los lugares de desarrollo son muy variables y diferentes, circunstancia que ha de ser tenida en consideración. La aplicación e integración de diferentes medidas en el control pueden tener su interés para reducir el riesgo de transmisión de L. infantum, siempre dependiendo de cada situación.

MEDIDAS APLICADAS SOBRE EL PERRO

La mejor manera de prevenir la infección por L. infantum es evitar la acción del flebotomo sobre el hospedador, mediante la utilización de insecticidas y sustancias repelentes. En el caso del perro hay disponibles diferentes presentaciones tópicas (pipetas como Advantix, Frontline Triact… o collares como el Seresto o el Scalibor). Estos antiparasitarios contienen moléculas que, aparte de su actividad insecticida, se caracterizan por tener un efecto irritante y desorientador (acción repelente) sobre el flebotomo. Cuando el mosquito se posa sobre un animal correctamente protegido se evita la ingestión de sangre y por tanto el riesgo de transmisión.

MEDIDAS SOBRE LOS HÁBITOS

Consiste en la adaptación de los paseos y salidas al exterior considerando el comportamiento del flebótomo. Conocer los periodos y momentos de actividad del flebótomo puede ayudar a disminuir la posibilidad de contacto entre el vector y la mascota y por tanto a reducir drásticamente el riesgo de transmisión de la L. infantum. Sencillas medidas como mantener a las mascotas en el hogar durante la noche, además de no salir a pasear al exterior coincidiendo con los momentos de máxima actividad de los flebotomos, son recomendaciones que se han de tener en cuenta entre primavera y otoño.

Los flebotomos tienen un comportamiento muy complejo y todavía a día de hoy no se conocen muy bien los lugares de desarrollo de sus formas inmaduras. Por ello  la aplicación combinada de diferentes medidas frente al flebotomo indudablemente ayudará a proteger a su mascota, minimizando el riesgo de transmisión de leishmaniosis.

Si quieres saber más sobre esta enfermedad o informarte de todas las herramientas preventivas con las que actualmente puedes proteger a tu perro no dudes en consultarnos, estaremos encantadas de atenderte.

PLANTAS TÓXICAS PARA LOS GATOS

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Si tenemos un felino en casa debemos tener cuidado con las diferentes plantas que introducimos, ya que, muchas veces, la curiosidad que les crean hacen que muerdan sus hojas o coman sus flores, y algunas de las plantas más comunes pueden ser muy peligrosas para nuestros pequeños amigos.

A continuación os lo contamos todo.

image47Las azucenas (plantas del género Lilium) y los lirios de día (género Hemeroticallis) tienen un periodo de floración que comienza en primavera y se extiende hasta el verano. Estas plantas ornamentales son muy nefrotóxicas para los gatos, que pueden tener acceso a ellas si tienen libertad para salir al exterior, en jardines donde crezcan, o dentro de las casas si se utilizan las flores como adorno una vez cortadas.

Los gatos suelen mordisquear las flores y con un solo bocado ya se producen efectos tóxicos que pueden terminar en fallo renal agudo. El tóxico está fundamentalmente en los pétalos y estambres de estos dos géneros de plantas de jardín.

Los primeros síntomas son poco específicos: letargia, pédida de apetito, aumento del consumo de agua, aumento de la micción y vómitos. Incluso puede no haber ningún síntoma al principio del proceso, lo cual dificulta más el tratamiento porque cuando se detecta el problema ya está muy avanzado. Cuando el proceso progresa se producen halitosis, deshidratación, dolor en la zona renal y anuria, síntomas de que estamos ante un fallo renal agudo.

Cuanto antes comencemos el tratamiento, mejor pronóstico tendremos; aunque la capacidad de los gatos de ocultar síntomas es un problema para empezar blogger-image--1944272966el tratamiento de forma precoz. Si nos damos cuenta de que nuestro gato ha comido estas plantas, durante las primeras dos horas tras la ingestión hay que intentar inducir el vómito y hacer que el animal ingiera carbón activado, para que elimine la mayor cantidad posible de tóxico de su sistema digestivo. Esto siempre ha de hacerse de una forma controlada para evitar que se den problemas mayores, por tanto, es recomendable que se realice en el centro veterinario. Después de esto, se administran diuréticos por vía endovenosa durante las 48 horas siguientes.

Durante el tratamiento es necesario que mantengamos a los gatos monitorizados, para ver si orina o no y cuánto, si muestra síntomas de dolor, su frecuencia respiratoria, su estado mental, si está correctamente hidratado, los electrolitos en sangre y los parámetros renales.

OTRAS PLANTAS ORNAMENTALES TÓXICAS PARA LOS GATOS

El lirio del valle (Convallaria majalis) no produce fallo renal agudo, pero causa disminución de la frecuencia cardiaca, arritmias graves, hipercalemia (aumento del potasio en sangre), convulsiones y la muerte, debido a una toxina que tiene efectos sobre el corazón. Si se observa que un gato ha comido esta planta necesita atención veterinaria inmediata.

plantas-toxicas-gatosTambién las calas tienen efectos tóxicos debido a su contenido en cristales insolubles de oxalato, que causan irritación oral: si un gato mastica estas flores mostrará síntomas de molestias en la boca y puede llegar a vomitar. Sin embargo, los síntomas son transitorios y no suelen requerir tratamiento.

Hay muchas otras plantas ornamentales que también son tóxicas, con mayor o menor gravedad, para un gato. Por eso durante la primavera y el verano es conveniente mantener a estos pequeños felinos bajo vigilancia durante sus escapadas, aunque ya hemos visto que en gatos que no pueden salir también podemos tener problemas con ramos de flores y plantas de interior….

Si sospechas que se ha podido intoxicar con cualquier tipo de planta o veneno, no pierdas tiempo, acude a tu clínica veterinaria inmediatamente. Tu rapidez será fundamental para que, entre todos, consigamos un buen pronóstico.