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SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA

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Es posible que, según tu mejor amigo va cumpliendo años, vayas notando cambios en su comportamiento. Esto es normal sobretodo al pasar de unas etapas a otras (de cachorro a adulto y de adulto a senior), pero has de permanecer muy atento a algunos cambios concretos, ya que podrían estar indicando que tu perro o gato padece “Síndrome de Disfunción Cognitiva”.

¿QUÉ ES EL SÍNDROME DE DISFUNCIÓN COGNITIVA (SDC)? 

Es una enfermedad degenerativa, relativamente frecuente en animales senior (sobretodo perros), que cursa con cambios de comportamiento muy diversos. El diagnóstico precoz,junto con los tratamientos adecuados, pueden mejorar muchísimo la calidad de vida de los pacientes, y de sus relaciones con los propietarios. Es una patología semejante al alzheimer que padecen las personas.

¿POR QUÉ SE PRODUCE?

Se debe a cambios en morfológicos en diversas áreas cerebrales (atrofia cortical, espesamiento y calcificación de las meninges, disminución del número de neuronas, etc). En la mayoría de los casos se asocia a un trastorno neurodegenerativo, propio de animales de edad avanzada. Es una patología gradual y que cursa durante un prolongado periodo de tiempo (18-24 meses o mayor).
Como es de suponer, conforme aumenta la edad del paciente existe mayor probabilidad de padecer este síndrome.

¿QUÉ SÍNTOMAS PRODUCE?

El SDC es sobretodo un síndrome comportamental, es decir, afecta al comportamiento del animal y a la relación del mismo con otros seres vivos. Los síntomas más comunes son:

  • Alteración de la interacción social: disminuye el interés por las caricias o el contacto. Saludan con menos énfasis, aparecen conflictos sociales o hiperapego al propietario, etc.
  • Pérdida de memoria y retraso en el aprendizaje: comienzan a orinar o defecar en lugares donde no deben, no responden a las órdenes que antes conocían, no son capaces de aprender órdenes nuevas o no reconocen a los propietarios.
  • Desorientación: se pierden en lugares conocidos, intentan pasar por el lado equivocado de la puerta, son incapaces de esquivar algunos obstáculos o se quedan parados delante de ellos.
  • Alteraciones del ciclo sueño/vigilia: duermen por el día y no descansan por la noche.
  • Disminución de la actividad, de la exploración y de la respuesta a estímulos. En algunas ocasiones también se puede observan ansiedad o inquietud que se manifiesta de diferentes maneras: descansan menos, están más agitados, aumenta la irritabilidad, la locomoción o las vocalizaciones, aparecen comportamientos estereotipados o conductas destructivas, etc.
  • En los gatos disminuye la conducta de acicalamiento.
  • Alteraciones en el apetito (aumento o disminución).
¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

En la actualidad el  diagnóstico del SDC se realiza mediante el descarte de otras patologías. Por ello, si sospechas que tu mejor amigo pueda estar padeciendo SDC , realizaremos una analítica sanguínea completa para hacer un chequeo general de su estado de salud y comprobar que los cambios que observas no se deben a otras patologías (insuficiencias renales, hepáticas, anemia, etc). Además, la analítica debe acompañarse de una exploración física exhaustiva y de un historial completo, por lo que te haremos diversas preguntas para poder determinar qué es lo que le está pasando a tu perro/gato.

¿PUEDE TRATARSE?

Sí que puede tratarse, y debemos hacerlo. El tratamiento va encaminado a disminuir los síntomas, puesto que no podemos recuperar las neuronas o masa cerebralseniordog2 atrofiadas. No obstante, podemos impedir que el SDC avance como lo haría sin medicación. En muchas ocasiones, una de las alteraciones de comportamiento es la aparición de ansiedad. En estos casos debemos tratar la ansiedad puesto que ésta empeora significativamente la calidad de vida de las mascotas. Afortunadamente hoy en día contamos con diversos fármacos y opciones terapéuticas para este síndrome.

Por tanto, si has observado uno o varios de los síntomas anteriormente descritos no dudes en visitarnos y hacérnoslo saber. Puede que podamos diagnosticar precozmente el Síndrome de Disfunción Cognitiva en tu mascota y podamos prolongar vuestra calidad de vida juntos muchos años más!  

LA DIETA BARF

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La dieta BARF (Biologically Appropriate Raw Food) o ACBA (Alimentación Cruda Biológicamente Apropiada) es una “nueva” dieta para las mascotas de la que cada vez se oye hablar más, pero, ¿en qué consiste? ¿es saludable? ¿en qué se basa?

¿EN QUÉ CONSISTE?

Como su nombre indica consiste en administrar a los animales de compañía (perros y gatos) alimentos sin una manipulación previa, es decir, alimentos crudos. 

perrohueso-1Sus seguidores defienden que es una dieta más aproximada a los orígenes de estas mascotas (gatos salvajes y lobos), además, al hacerla en casa, hace que en mucas ocasiones se suponga una dieta más saludable, casera y equilibrada. ¿Pero realmente es así?

En realidad, hay varias aspectos que se han de tener en cuenta, puesto que hay muchas variantes que únicamente el aspecto artesanal, y que son tan importantes o más que las ventajas que se puedan observar en aquellos animales que sí la consumen.

Ya de por sí, los riesgos de las enfermedades transmitidas por los alimentos no cocinados son reales, pero los estudios sugieren preocupaciones adicionales con esta dieta, que, en la mayoría de ocasiones, no está bien aplicadas y mal balanceada, y, además no se realiza un seguimiento nutricional ni de salud de nuestros mejores amigos. 

En el Journal of The American Veterinary Medical Association se publicaron ciertos informes de la Asociación Americana de Hospitales de Animales y la Asociación Americana de Medicina Veterinaria que indicaban que la inclusión de carne cruda o poco procesada en los alimentaos para mascotas era un factor potencial para la transmisión de enfermedades, no solo para nuestros peludos, sino también para las personas que conviven con ellos. 

DESEQUILIBRIOS NUTRICIONALES

Se cree que una alimentación basada sólo en carne proporciona todos los nutrientes que los perros o gatos necesitan, y por tanto se les estaría aportando una dieta equilibrada, en cambio,los estudios demuestran el alto riesgo de deficiencias, tanto en dietas elaboradas con alimentos caseros como en alimentos comerciales de algunas marcas dedicada a este tipo de dieta (dietas basadas únicamente en la carne o proteína).

Otra idea que defiende la dieta BARF es que la alimentación con sólo carne cruda para los perros y gatos es la que mejor imita lo que sus antepasados no domesticados comieron en la naturaleza. En este aspecto debemos tener en cuenta una cosa fundamental, los gatos son carnívoros estrictos (o carnívoros obligados) y los perros carnívoros facultativos.

¿Qué quiere decir esto?

La definición de un carnívoro obligado es un animal que debe consumir carne para desarrollarse . Pueden comer otros alimentos, como frutas, miel, granos u otros, pero la carne debe formar parte de su alimentación.

El gato doméstico es un excelente ejemplo de un carnívoro obligado, así como todos los demás félidos.

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Los perros son  carnívoros facultativos, lo que significa, en términos generales, que principalmente consumen carne, aunque pueden sobrevivir únicamente con materia vegetal de ser necesario.

Las investigaciones recientes muestran que algunos de los cambios en la digestión entre los lobos y los perros fueron un paso crucial en la temprana domesticación de los perros y se hace obligada una variedad en los tipos de alimentos como ración de comida, como algo de fruta, de verdura o de otro tipos de alimentos. 

Los lobos en ámbito salvaje, comen alimentos que no son lo más óptimos para los animales domésticos que tienden a tener una vida más larga y saludable. A pesar de ello, la mayoría de sus presas son animales herbívoros, de forma que al consumirlos también están consumiendo vegetales y granos que hay en sus aparatos digestivos, por lo que la dieta de los lobos tampoco se basa en proteína al 100%.

SEGURIDAD ALIMENTARIA, LA PRINCIPAL PREOCUPACIÓN 

alimentacion-del-perroLa Salmonella, el E-coli y el Clostridium son diferentes patógenos que pueden estar en la carne, con calor o con frío.

Aunque otras formas de alimentos comerciales para mascotas también son susceptibles a la contaminación con Salmonella y otras bacterias, los estudios han demostrado que esto ocurre a una velocidad mucho mayor en las dietas de carne cruda comerciales y preparadas en casa. 

LOS PELIGROS DE LOS HUESOS

En otras ocasiones ya os hemos hablado de que las dietas que contienen huesos no son las mejores para nuestros mejores amigos. Ya que, estos huesos, al ser ingeridos, pueden quedarse “atascados” en cualquier trapo del aparato digestivo, provocando graves consecuencias que sólo pueden resolverse tras el paso por el quirófano. En las ocasiones más graves, estos huesos pueden astillarse, produciendo perforaciones, que pueden tener consecuencias fatales.

Todas estas consideraciones han de tenerse en cuenta a la hora de elegir la mejor opción nutricional, que será,  al igual que para nosotros, ¡una dieta balanceada!

Obesidad Canina y Felina. Campaña de Envejecimiento Saludable.

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Siguiendo con el Pack de Envejecimiento Saludable, queremos abordar un problema, que de forma habitual no se considera como una enfermedad.

Por eso,en este artículo, hablaremos sobre un problema que afecta hasta un  40% de nuestras mascotas senior. Muchas veces no somos conscientes de que la obesidad es realmente una enfermedad. Por eso, vamos a definirla.

¿Qué es, realmente, la obesidad?
La Obesidad es una enfermedad crónica, de origen multifactorial, que consiste en la acumulación anormal o excesiva de grasa, que puede ser perjudicial para la salud.

Las dietas diseñadas para perros y gatos de edad avanzada buscan controlar los procesos de desgaste característicos del organismo. Pero aún así, en nuestro día a día, vemos animales con muchos problemas, consecuencia de la obesidad. Por ello, dedicaremos un artículo solamente a este problema.edad-gatos-humanos

Los perros y gatos de edad avanzada tienden a aumentar de peso a pesar de consumir menor cantidad de calorías. Esto puede ser debido al cambio de procesos metabólicos internos y al menor consumo de energía ó, ambos. Por eso es tan importante diagnosticar de forma temprana las enfermedades que provocan cambios metabólicos en el organismo: Diabetes Mellitus, Hipotiroidismo, Hipertiroidismo, Síndrome de Cushing, etc. En cuanto al control sobre el consumo de energía, podemos asesoraros sobre la dieta más adecuada para vuestro mejor amigo y detectar patologías responsables del sedentarismo, por ejemplo, la artrosis.

Las proteínas son los “bloques” con los cuales se construyen los músculos del cuerpo. Lo más importante en animales senior es mantener los músculos fuertes y ejercitados, con el fin de tener fuerza y una buena movilidad. Esto lo conseguiremos administrando dietas con proteínas de alto valor biológico y máxima digestibilidad, para proteger también a los riñones.

perroadultoDurante el proceso de envejecimiento, los cartílagos articulares comienzan a deteriorarse. Administrando una buena dieta mantendremos los huesos y articulaciones saludables para una buena movilidad, reduciendo el sedentarismo. Además, si nos esforzamos en controlar el peso, las articulaciones serán capaces de aguantar el ritmo de ejercicio de nuestro mejor amigo.

Estamos a vuestra disposición para asesoraros en la dieta ideal para vuestro mejor amigo y resolver las dudas que os vayan surgiendo.

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Síndrome de Cushing Canino. Campaña de Envejecimiento Saludable.

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cabezera-Síndrome-de-Cushing-CaninoSíndrome de Cushing o Hiperadrenocorticismo Canino.

Todas las enfermedades hormonales presentan una serie de síntomas o características atribuibles al “envejecimiento” de nuestro mejor amigo. Por lo que estos síntomas, la mayoría de las veces, no son considerados como signos de enfermedad. El objetivo del programa de Envejecimiento Saludable, es el de diagnosticar estas enfermedades que actúan de forma subclínica y conseguir que tu mejor amigo tenga la mejor calidad de vida.

¿Qué es el Síndrome de Cushing? ¿En qué consiste esta enfermedad?

Es una enfermedad endocrina (hormonal) en la que se produce un aumento crónico y continuado de la concentración de cortisol en sangre. Esta hormona es la responsable de los síntomas que muestran los animales.

¿Qué es el cortisol? ¿Qué son los corticoides?

La secreción de cortisol en el organismo la realizan las glándulas adrenales, situadas cerca de los riñones. Éstas, a su vez, son reguladas por hormonas producidas en la glándula pituitaria o hipófisis (en el cerebro).

Glándulas_suprarrenales_y_pituitariaLa causa de esta enfermedad es una elevación continuada de la concentración de Cortisol. La presencia de tumores ubicados en la glándula hipófisis o en las glándulas adrenales; o un origen iatrogénico (producido por un tratamiento inadecuado) por una excesiva administración de glucocorticoides, son las causas más frecuentes.

El cortisol, los corticoides y los glucocorticoides es la forma de denominar la misma hormona.

¿Qué síntomas presentará mi mejor amigo?

Los síntomas nos suelen pasar inadvertidos, dado que afecta a perros sénior y se suelen achacar al propio envejecimiento del animal. Los que hallamos de forma más frecuente, son:

Letargia, debilidad muscular, obesidad localizada a nivel abdominal, problemas dérmicos (zonas sin pelo, presencia de zonas hiperpigmentadas, comedones, seborrea, falta de crecimiento del pelo tras una peluquería, etc.), el animal come más, bebe más y orina más. En muchas ocasiones empezamos a darnos cuenta cuando no aguantan el pipí por la noche.

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Uno de los síntomas que más preocupa a los propietarios es el jadeo. Suele estar relacionado con la dificultad respiratoria por el aumento de grasa abdominal así como por problemas más graves y secundarios a la enfermedad (tromboembolismo pulmonar).

Otro síntoma muy característico es la alteración en los ciclos reproductivos de las hembras y la atrofia testicular en los machos.

Los signos neurológicos que se derivan asociados a esta enfermedad son indiferencia, estupor, marcha en círculos, incoordinación, cambios en la conducta, ceguera, etc.

¿Cómo se puede diagnosticar?

En el pack de Envejecimiento Saludable incluimos una analítica sanguínea y una estimulación con ACTH. Queremos hallar alteraciones características de la enfermedad así como determinar la concentración de cortisol en sangre. Es importante realizar un análisis de orina para valorar la densidad urinaria (estará disminuida) y hallar infecciones urinarias o alteraciones renales secundarias.

La radiografía y ecografía abdominales son bastante útiles a la hora de valorar el tamaño de las glándulas adrenales, detectar masas anormales en las mismas, metástasis en otros órganos o depósitos anormales de calcio.

¿Qué complicaciones podemos tener si no tratamos la enfermedad?

El aumento de cortisol sanguíneo tiene influencia a nivel sistémico sobre multitud de órganos y, por tanto, son probables las complicaciones secundarias: hipertensión, alteraciones en el corazón (insuficiencia cardíaca congestiva), problemas renales (glomerulopatias, pielonefritis, cálculos), diabetes mellitus (por resistencia a la insulina), hipotiroidismo, tromboembolismo pulmonar o pancreatitis.

¿Existe tratamiento? ¿Qué tratamiento es el más recomendable?

Si, existen diferentes tratamientos dependiendo del origen del Síndrome de Cushing. En función de los resultados de la analítica y de la estimulación, plantearemos la pauta de tratamiento más adecuada para cada caso. Suele ser un tratamiento muy sencillo de administrar en casa, si bien son necesarias las revisiones para confirmar o corregir la dosis.

geriatrico fotEl objetivo de la Campaña de Envejecimiento Saludable es adelantarnos a este tipo de patologías. En Gous Gorraiz, creemos que la Prevención es la mejor forma de hacer Medicina Veterinaria. Estamos a vuestra disposición para resolver las dudas que os hayan surgido y para aconsejaros.

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Hipertiroidismo felino. Campaña de Envejecimiento Saludable.

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cabezera-Hipertiroidismo-felino

Después de presentaros el Hipotiroidismo, más frecuente en nuestros amigos los perros, hoy, sin dejar las patologías de la Glándula tiroidea, cambiamos de especie para explicaros una enfermedad muy frecuente en los gatos geriátricos, el Hipertiroidismo. De hecho es la patología hormonal más frecuente en gatos geriátricos.

Es una enfermedad, conocida en las personas como Bocio,  se diagnosticó por primera vez en gatos en el 1979. Mucho más tarde que en las personas.

Actualmente se sabe que 1 de cada 10 gatos mayores de siete años presentan esta enfermedad. Pero, realmente,  ¿en qué consiste?

Se trata de una alteración en la Glándula tiroidea,  que se traduce en un aumento de la producción y excreción de dos hormona: Tiroxina (T4) y Triyodotironina (T3). Las células que forman la glándula tiroidea sufren un descontrol en la regulación de su división, y surgen más células. Es lo que denominamos neoplasia, y en este caso, la gran mayoría suelen ser benignas. Eso significa que su afectación no va más allá de la glándula y su capacidad metastásica es inexistente. Pero el aumento de T4 y T3 si tiene repercusiones en el resto del cuerpo.

¿Cómo afecta el aumento de las hormonas al organismo?

foto1Las hormonas tiroideas son responsables de múltiples funciones en todo el cuerpo. De la misma forma, una concentración por encima de lo normal, producirá efectos en distintos puntos del organismo.

La mayoría de síntomas que aparecen van asociados a un efecto de dichas hormonas sobre el miocardio (músculo del corazón).  Provoca un aumento del latido (taquicardia, latidos prematuros, ritmo de galope, incluso soplos) y un estado circulatorio hiperdinámico.

No vemos únicamente alteraciones cardíacas, el pelaje cambia debido a las consecuencias del estado circulatorio hiperdinámico sobre la piel. También el riñón tiene que trabajar más, por el aumento de flujo sanguíneo recibido.

Las hormonas tiroideas  tienen efecto en una parte del sistema nervioso (sistema nervioso simpático) responsable del aumento de actividad general del cuerpo. Este aumento de la actividad produce un aumento del a temperatura del cuerpo, por ello podemos ver intolerancia al calor en algunos gatos. Todo este gasto energético anormal,  se reemplaza ingiriendo más calorías. Crece su apetito, a pesar de no aumentar, o incluso disminuir el peso de la mascota. A medida que esta mascota va perdiendo peso, sus músculos se consumen, atrofian y podemos ver temblores o debilidad. “El cuerpo está trabajando más, de forma mucho menos eficiente”.

Otro efecto de dichas hormonas, lo encontramos en el sistema gastrointestinal. Inducen hipermotilidad intestinal que se traduce en tránsitos intestinales rápidos. Así observaremos mayor número de defecaciones y diarreas (defecaciones de menor consistencia).

Varios estudios demuestran que el 50% de los gatos hipertiroideos tienen la función pancreática afectada y secretan menos Tripsina (enzima encargada de la digestión de las grasas).

Los vómitos asociados a esta enfermedad tienen dos orígenes: el efecto de T4 sobre la zona del cerebro dónde se desencadena el vómito; y la distensión gástrica aguda por la ingestión de comida y grandes cantidades.

¿Qué síntomas observaremos en nuestro gatito?

Los signos son insidiosos y progresivos. Además, algunos síntomas no suelen asociarse a enfermedad. Como por ejemplo:

  • Buen apetito. En ocasiones, vemos que se hace mayor y come más cantidad. Pueden robar comida a otras mascotas de la casa y a los propietarios.
  • Gran actividad. Muy inquietos, movidos, corren mucho por casa, hiperactividad,…

Pero lentamente y de forma sutil podemos apreciar:

  • Pérdida de peso, a pesar de comer más que antes.
  • Vómitos esporádicos o con mayor frecuencia.
  • Beben más agua y orinan más que antes. La limpieza de la bandeja necesitamos hacerla de forma más frecuente.
  • Su pelaje tiene poco brillo, es áspero. Incluso puede presentar alopecias (zonas sin pelo). Falta de acicalado.
  • Diarrea (defecaciones de menor consistencia y gran volumen) de forma intermitente.
  • Jadeo sin sufrir un fuerte estrés externo.
  • Búsqueda de zona frías. Ya sabéis que a los gatos les encanta el calor y disfrutan de él durante sus largas “siestas”.

¿Cómo se diagnostica?

Siempre se debe realizar una exploración general y un análisis sanguíneo para determinar la presencia de otras enfermedades que puedan estar presentes. En la exploración en ocasiones podemos palpar la glándula tiroidea agrandada. Además se analiza la concentración en sangre de Tiroxina (T4).

Mi gato es hipertiroideo….¿Tiene cura esta enfermedad?

foto2El tratamiento se esta enfermedad es muy sencillo y bien tolerado. Durante la tercera semana de tratamiento, en el 81% de los gatos han desaparecido los síntomas y vuelve a ser el de siempre.

Consigue alargar la esperanza de vida con una buena calidad en más del 90% de las mascotas tratadas.

Esperamos que nuestro artículo os haya resultado muy interesante. Estaremos encantadas de poder resolver vuestras dudas, así que no dudéis en acercaros a la clínica.

¡¡Nos vemos pronto!!